Alcuni temono che la Cina possa guadagnare dal litigio degli Stati Uniti con le Isole Marshall

Wellington, Nuova Zelanda (AFP) – Per decenni, le Piccole Isole Marshall sono state un fedele alleato americano. La sua posizione nel mezzo dell’Oceano Pacifico lo ha reso una posizione strategica chiave per l’esercito degli Stati Uniti.

Ma quella lealtà viene messa alla prova in mezzo a una lite con Washington sui termini del “Patto di libera associazione”, che scadrà presto. Gli Stati Uniti si rifiutano di coinvolgere le Isole Marshall in richieste di danni ambientali e sanitari da dozzine di test nucleari condotti negli anni ’40 e ’50, tra cui una massiccia esplosione termonucleare sull’atollo di Bikini.

La disputa ha fatto temere ad alcuni legislatori statunitensi che la Cina possa essere disposta a fare un passo avanti, intensificando la competizione per l’egemonia geopolitica tra le due superpotenze.

Dalla seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti hanno trattato le Isole Marshall, insieme a Micronesia e Palau, come un territorio. Nelle Isole Marshall, gli Stati Uniti hanno sviluppato strutture militari, di intelligence e spaziali in una regione in cui la Cina è particolarmente attiva.

In cambio, l’economia delle Isole Marshall ha beneficiato di denaro e posti di lavoro americani. Molti abitanti delle Isole Marshall hanno approfittato della loro capacità di vivere e lavorare negli Stati Uniti, trasferendosi a migliaia in Arkansas, Hawaii e Oklahoma.

Ma questo mese, 10 House Democrats and Republicans hanno scritto al consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, in merito ai colloqui degli Stati Uniti con le Isole Marshall, la Micronesia e Palau.

“Purtroppo, questi negoziati non sembrano essere una priorità – non ci sono stati incontri formali dall’inizio di questa amministrazione – anche se la nostra attenzione internazionale continua a spostarsi sull’Indo-Pacifico”, hanno scritto.

I legislatori hanno affermato che i ritardi mettono gli Stati Uniti in una posizione più debole e “La Cina è pienamente pronta a intervenire e fornire le infrastrutture necessarie e gli investimenti per la resilienza climatica che questi vecchi partner stanno cercando”.

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Il ministero degli Esteri cinese ha affermato che gli Stati Uniti dovrebbero assumersi la responsabilità di ripristinare i danni ambientali causati dai test nucleari. Ha detto che la Cina è pronta a trattare con le Isole Marshall e altri paesi insulari del Pacifico sulla base del rispetto reciproco e della cooperazione secondo il “principio di una sola Cina”, in cui Taiwan è vista come parte della Cina.

“Accogliamo con favore gli sforzi compiuti per rafforzare le relazioni economiche e migliorare la qualità della vita tra le due parti”, ha affermato il ministero in una nota.

La Cina pesca illegalmente gli alleati di Taiwan nel Pacifico, tra cui Kiribati e le Isole Salomone nel 2019. Proprio questa settimana, i manifestanti arrabbiati nelle Isole Salomone hanno dato fuoco agli edifici. I negozi sono stati saccheggiati in disordini che alcuni hanno collegato alla chiave per la Cina.

James Matayushi, sindaco dell’atollo di Rongelap nelle Isole Marshall, ha affermato che lui e centinaia di altri sono stati sfollati dai loro atolli dopo i test nucleari e vogliono vederli rianimati. Ha detto che i funzionari erano in trattative con potenziali investitori asiatici, dopo che una precedente proposta di un uomo d’affari cinese delle Isole Marshall era fallita.

Sarà un affare. “Non sosteniamo la guerra o qualsiasi influenza della grande potenza”, ha detto Mataeushi. “Ma vogliamo essere in grado di vivere nel nostro cortile e goderci la vita qui”.

Come molti altri nelle Isole Marshall, Mataeyoshi ritiene che un accordo da 150 milioni di dollari USA concordato negli anni ’80 non sia stato un retaggio nucleare. Ha detto che la sua defunta madre era incinta al momento di una massiccia esplosione nucleare ed è stata esposta a radiazioni equivalenti a 25.000 raggi X prima di dare alla luce un bambino nato morto.

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Ma la posizione degli Stati Uniti è rimasta ferma per più di 20 anni, l’ultima volta che l’accordo è stato rinegoziato. Gli Stati Uniti sostengono che la compensazione nucleare è stata trattata in un “accordo completo e definitivo” e non può essere riaperta.

Il senatore di Marshall David Paul – che è un membro del comitato di negoziazione delle isole e rappresenta anche l’atollo di Kwajalein, che ospita un’importante base militare degli Stati Uniti – ha affermato che i tassi costantemente elevati di cancro e lo spostamento delle persone rimangono un grave problema.

“Tutti sanno che i negoziati in quel momento non erano equi o giusti”, ha detto Paul. “Se si considera il costo totale dei danni alle proprietà e dei problemi di salute in corso finora, si tratta di una goccia nel mare. È un insulto”.

Varie stime stimano il vero costo del danno a 3 miliardi di dollari, comprese le riparazioni a un enorme impianto di scorie nucleari noto come Cactus Dome che secondo gli ambientalisti disperde rifiuti tossici nell’oceano.

Un rapporto al Congresso dell’anno scorso del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha affermato che la cupola conteneva più di 100.000 iarde cubi (76.000 m) di suolo radioattivo e detriti, ma la struttura non era in pericolo immediato di guasto. Il rapporto ha concluso che qualsiasi acqua sotterranea inquinata che scorre sotto la struttura non ha un impatto significativo sull’ambiente.

Come hanno fatto nei precedenti negoziati di accordo, gli Stati Uniti hanno ostacolato le discussioni sull’eredità nucleare, cosa che i funzionari statunitensi riconoscono.

“Sappiamo che questo è importante, ma c’è un accordo completo e definitivo, ed entrambe le parti hanno concordato”, ha detto un alto funzionario degli Stati Uniti che non era autorizzato a discutere la questione pubblicamente e ha parlato a condizione di anonimato. Quindi, questo caso non è soggetto a riapertura. Ma rimaniamo pienamente preparati a lavorare con (Marshall) sulle questioni più ampie che ci interessano ed è quello che speriamo di fare”.

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Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha affermato che la regione indo-pacifica è al centro della politica estera degli Stati Uniti.

“Diamo la priorità al raggiungimento del successo nei negoziati relativi agli accordi con i paesi liberamente associati come obiettivo della politica estera regionale”, ha affermato il ministero.

La frustrazione delle Isole Marshall era evidente in una lettera che il Segretario di Stato Castin Nymra ha inviato il mese scorso al rappresentante Katie Porter, un democratico della California che presiede il Comitato di supervisione e indagine del Comitato per le risorse naturali della Camera.

“I funzionari competenti del Ministero degli Affari Esteri e degli Interni non erano preparati a discutere un ordine del giorno per i colloqui e hanno cercato di limitare la discussione alle loro limitate proposte”, ha scritto Nimra. Ovviamente, la questione nucleare è stata una delle ragioni. Tutte le questioni sollevate dalle Isole Marshall sono state accolte con l’assicurazione che non avevano l’autorità per discutere le questioni senza alcuna indicazione che avrebbero chiesto”.

Il senatore Paul ha affermato che l’approccio degli Stati Uniti deve cambiare.

“Penso che gli Stati Uniti abbiano l’obbligo legale e morale di assicurarsi di rimuovere questi detriti”, ha detto Paul. “Vogliamo assicurarci di ottenere un accordo migliore questa volta. Come si suol dire, la terza volta è un incanto”.

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Mi ha riferito da Washington.

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