Come Dubrovnik è sopravvissuta a malattie, guerre e turisti

(CNN) – Lord Byron la definì la Perla dell’Adriatico quando fece il suo grand tour all’inizio del XIX secolo.

Dopo 200 anni, la potente città fortificata di Dubrovnik è ancora un simbolo di forza e stabilità in una regione che ha visto la sua giusta dose di tumulto e oscurità.

Ora si sta preparando per il ritorno dei visitatori dopo più di un anno di chiusure imposte dalla pandemia. Dopo aver subito il saccheggio del turismo in eccesso, la sua gente e le sue aziende pianificano un futuro più sostenibile che metta in primo piano la storia e le tradizioni della città, senza comprometterne la pura bellezza.

Mentre gli incubi di Covid del 2020 e del 2021 potrebbero essere stati in precedenza inimmaginabili per molti, Dubrovnik ha un passato lungo e leggendario quando si tratta di affrontare malattie altamente contagiose.

Nel 1377, quando la città era al centro della Repubblica Marinara di Ragusa, i suoi governanti decretarono che marinai, mercanti e mercanti provenienti dalle zone colpite dalla peste fossero inviati in apposite strutture di quarantena.

Pronti per una pandemia

Il centro storico di Dubrovnik striscia lungo la costa adriatica.

DENIS LOVROVIC/AFP via Getty Image

“Circa 800 anni fa sapevamo tutto sulla quarantena”, afferma Ivan Vukovic, una delle principali guide turistiche di Dubrovnik. Vukovic spiega che gli arrivi da aree con un alto numero di casi sono stati inizialmente inviati alle piccole isole di Marcan e Bupara, al largo della costa, dove trascorrono un mese in isolamento.

Nel XVII secolo, i funzionari avevano costruito gli ormai famosi Lazaritos a Dubrovnik, enormi strutture simili a carceri in cui molti arrivi venivano messi in quarantena nel tentativo di prevenire la diffusione dell’infezione. Tutto sembra dolorosamente familiare in questi giorni di quarantena alberghiera, anche se senza il lusso di un letto adeguato e dell’accesso a Internet.

Vukovic spiega che la posizione della Repubblica di Ragusa tra Oriente e Occidente significa che marinai e mercanti arriveranno a Dubrovnik da tutto il mondo.

“Solo persone che provenivano da zone endemiche o zone sospette [had to quarantine], “dice, facendo eco al numero di paesi che ora custodiscono i loro confini”. Se si verifica un’epidemia di peste in Medio Oriente, tutti quei viaggiatori all’interno di Lazaritos verranno messi in quarantena”.

Vukovic aggiunge che esistono prove documentate di certificati sanitari e persino di distanza sociale. “Nel Medioevo, sapevano come rintracciare le malattie… Sapevano come rintracciare i contatti che erano coinvolti e sapevano delle infezioni.

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I francescani di Dubrovnik stavano pensando a modi innovativi per ridurre l’infezione nel Medioevo.

“Quando si tratta di [Covid-19]Lo stiamo già curando [with] Regole medievali. La storia si ripete.”

Altri ricordi della storia medica di Dubrovnik si possono trovare al Monastero Francescano, proprio nel cuore della città. La sua farmacia risale al 1317, è la più antica del suo genere ancora in funzione in Europa ed è fondamentale per la capacità di Dubrovnik di sopravvivere al peggio della peste.

I monaci escogitarono modi intelligenti per dispensare le loro dosi, utilizzando i cassetti e le sezioni utilizzate per proteggere pazienti e farmacisti. I pagamenti verranno depositati in una casella designata e lasciati per 10 giorni nel tentativo di prevenire l’infezione. Una forma di pagamento contactless del XIV secolo.

Mentre abbondano i ricordi della pandemia, Dubrovnik non è solo un posto dove imparare lezioni sul controllo delle infezioni che tutti avremmo potuto fare all’inizio del 2020. È un luogo che è molto orgoglioso delle sue tradizioni croate e le usa per guarire e trascendere le ferite. Lo shock degli eventi che hanno scosso questa parte del mondo negli anni Novanta.

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danze segrete

Proteggere la bellezza e le tradizioni secolari fa parte dell’identità di Dubrovnik.

La secolare danza Linđo è ancora al centro della vita qui, spiega Jelica Čučević.

“Ancora oggi, al giorno d’oggi, non c’è celebrazione di alcun tipo o apertura di alcun tipo di festival senza la danza del lino. Ci deve essere il lino lì… Fa parte di una tradizione secolare, sai? Fa parte della gioia. Fa parte della vita, quindi è molto importante”.

Čučević balla il Linđo dal 1980 e oggi fa parte del Linđo Folklore Ensemble, che mette in mostra queste mosse impegnative per i turisti che vengono a esplorare Dubrovnik e il suo passato. Naturalmente, coloro che lo prendono sul serio devono indossare abiti tradizionali per vivere appieno le sue gioie.

Tuttavia, 30 anni fa, il semplice atto di ballare il Linđo rappresentava un serio pericolo per la vita dei cittadini di Dubrovnik. Quando l’esercito jugoslavo assediò la città dall’ottobre 1991 al maggio 1992, i cecchini raccolsero le vittime innocenti che camminavano per le strade. Incontrarsi per ballare era difficile e quasi impossibile.

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Jelica Čučević mostra a Richard Quest alcuni passi di danza tradizionali.

“Camminare per le strade a quel tempo era molto pericoloso, ma in qualche modo, a quel tempo… abbiamo trovato un modo per inviare un messaggio segreto, sai, che ci saremmo incontrati alle due del mattino del pomeriggio in un luogo famoso. ” Era, dice, giovane e un po’ timorosa, come molti altri ballerini, e si rifiutava di distruggere le loro amate tradizioni. La sua forza e forza d’animo parlano a un più ampio senso di comunità a Dubrovnik.

“C’è una connessione più profonda che fa parte delle nostre tradizioni. Queste sono le nostre radici, quindi è molto importante mantenerle tramandate di generazione in generazione”.

hotel in rovina

La località costiera di King’s Landing dal “Game of Thrones” è anche sede di una vibrante e leggendaria cultura della vela.

Mentre le antiche mura di Dubrovnik tradiscono un po’ di quel tempo, non ci vuole molto per trovare memoriali a quei periodi più difficili della storia della città. E niente è più invitante o meraviglioso dell’Hotel Belvedere.

Arroccato in alto sulle scogliere sopra le acque blu della baia, questo sito maestoso ospitava i rifugiati croati che erano venuti a Dubrovnik per sfuggire ai soldati serbi che avanzavano. Fu distrutto durante i mesi brutali dell’assedio e per i successivi trent’anni è rimasto nello stesso stato in rovina, un duro ricordo di quanto Dubrovnik abbia sofferto in quel momento.

L’Hotel Belvedere fu aperto solo sei anni prima dell’assedio, ma in quel breve tempo si era guadagnato la reputazione di uno dei migliori hotel d’Europa.

“Era il migliore dell’Adriatico, per come lo ricordo da bambino”, dice Ivan Vukovic. “Aveva tutto, dalle piscine all’aperto, puoi andare in spiaggia, mia mamma è andata a fare shopping [there]Mio padre andava al ristorante con i suoi amici”.

Oggi la natura ha ricolonizzato il Belvedere, dove dai mattoni crescono alberi maturi. Tuttavia, le viste dalle suite una tantum rimangono stupende come lo erano nei primi anni ’90. Gli yacht scivolano, l’orizzonte è punteggiato di bellissime isole e le acque brillano in tutto il loro splendore.

“È positivo che questo sia un promemoria di come abbiamo ottenuto il nostro paese, come paese indipendente dagli anni ’90, e anche per vedere cosa stava succedendo qui, perché le persone devono imparare gli errori”, dice Vukovic.

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La fine del turismo in eccesso?

Le chiusure hanno dato ai residenti locali l’opportunità di riconnettersi con Dubrovnik. Ora sono pronti a ricordare ai turisti perché questa città croata è chiamata la “Perla dell’Adriatico”.

Lo status dell’UNESCO non ha potuto proteggere il centro storico di Dubrovnik dall’attenzione dei mortai e degli spari. Ma nei decenni successivi alla guerra e all’indipendenza, le sue meravigliose mura e fortificazioni hanno contribuito a trasformarla in una delle destinazioni turistiche più famose d’Europa, per non parlare di una serie di programmi TV popolari come “Game Of Thrones”.

Prima della pandemia, la gente del posto stava lottando con l’enorme numero di persone che arrivavano qui, affollando le navi da crociera e causando enormi folle.

Circa un milione di crocieristi arrivavano in città ogni anno, con fino a 9.000 passeggeri al giorno che viaggiavano per le strade strette. Nel 2019, i funzionari hanno imposto il divieto effettivo di nuovi ristoranti, chiudendo l’80% delle bancarelle di souvenir e limitando le navi da crociera a sole due navi al giorno.

Con l’inizio dell’estate 2021, tutto era tranquillo. E per il ristoratore Darko Pirojevic il cambio di passo, nonostante le sfide del Covid, significa che ha potuto godere ancora una volta della sua casa nel cuore della città.

“Non lascerò la città vecchia, questa è Dubrovnik!” Dice, indicando gli edifici che un tempo attiravano molti visitatori. “La città vecchia è Dubrovnik. Voglio dire, se vai in altri quartieri, non è… Potrebbe essere Spalato, potrebbe essere Zagabria o non lo so… Auckland. Sai che sono tutti uguali. Ciò che rende Dubrovnik il città vecchia.”

Sebbene il ristorante Azur a Perojevic si basi sui turisti e rappresenti per molti un museo vivente, è desideroso di ricordare ai turisti che è un luogo per persone con radici.

“È anche la casa di persone che vivono nella città vecchia come me”, dice. “Quindi vedo che questo è il mio soggiorno.”

“La mia paura è che si torni al pre-Covid, al turismo di massa e a tanta gente”, aggiunge. “È agrodolce. Abbiamo restituito la città a noi stessi, ma sai, finanziariamente sta andando un po’ giù… Penso che abbiamo imparato molto, e penso che ripristineremo alcune cose di sicuro e capiremo fuori dove non voglio andare.”

Darko crede che la pandemia abbia dato a lui e ad altri locali l’opportunità di avvicinarsi al turismo in un modo nuovo. È, dice, ottimista riguardo al futuro.

sull’acqua

Mentre il centro storico definisce Dubrovnik, così fa il mare. È chiaro dalla posizione della città sulle rotte delle navi da crociera e degli yacht di lusso ormeggiati nella baia che l’acqua è una parte essenziale del suo fascino. Ma questo amore risale a secoli fa, quando i mercanti navigavano qui. Oggi, i locali che possiedono piccole navi non amano altro che uscire e godersi la pace e la tranquillità dell’oceano.

“Per noi fa sempre parte della vita”, afferma Dado Botigan. “È solo… vai su una barca, vai a nuotare e basta. Fa parte del nostro DNA perché siamo fortunati con questa costa e il mare e tutto il resto. E devi solo usarlo.”

“Senti la pace e la tranquillità quando apri la vela e senti il ​​vento, le onde e alcuni uccelli. È così rilassante.. È come la vera felicità, penso.”

Per avere un’idea più precisa del numero di barche e yacht che si godono questo paradiso acquatico, vale la pena prendere la funivia di Dubrovnik fino alla cima della collina di Srd. Qui puoi vedere l’imponenza del centro storico e l’ampiezza del mare.

Da questo punto di vista, Dubrovnik sembra una città dei giochi. Qualcosa che vuoi solo prendere, mettere in tasca e portare a casa. Immagine perfetta sotto ogni punto di vista. È, soprattutto, prezioso. È straordinario ciò che ha vissuto sia nei tempi antichi che in quelli moderni, e di cui è ancora orgogliosa.

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About the Author: Michele Monaldo

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