Come vedere la migliore pioggia di stelle e tutto ciò che devi sapere


Lo spazio è tutt’altro che vuoto. In effetti, il percorso del nostro pianeta intorno al sole è disseminato di polvere spaziale, ciottoli e altri detriti cosmici in cui il nostro mondo è costantemente immerso. Il risultato di tutte queste piccole collisioni può essere osservato dagli umani quando piccole meteore si trasformano in “stelle cadenti” o palle di fuoco più grandi. Periodicamente la Terra attraversa un campo di detriti particolarmente denso e ben noto regalandoci uno dei tanti sciami meteorici che si verificano ogni anno.

Ad esempio, la pioggia di meteoriti più famosa e spettacolare di quest’anno, le Perseidi che raggiungono il picco ad agosto, sono in realtà piccole parti della cometa Swift-Tuttle. Questa cometa arriva dai confini del sistema solare circa una volta ogni 130 anni, ruota intorno al sole, perde tutto il suo contenuto e ritorna da dove è venuta. La sua ultima apparizione nella nostra regione risale agli anni 90. Ogni anno ad agosto, la Terra fa passare nella sua orbita una nuvola di polvere creata dalla cometa Swift-Tuttle, formando una pioggia di stelle cadenti Perseidi.

© Elliot Hermann

punto stella meteorite

Guardare le piogge di meteoriti di solito implica alzarsi presto e/o andare a letto molto tardi e possibilmente portare un po’ di freddo notturno. Ma questo non richiede conoscenze speciali.

Ci sono meteore che possono essere viste da qualche parte sulla Terra ogni notte, ma se non ci sono forti piogge in corrispondenza o in prossimità del suo picco, dovrai essere paziente e un po’ di fortuna per trovarle. Il picco della pioggia di meteoriti corrisponde al picco di attività meteorica quando il nostro pianeta attraversa la parte più densa di un particolare flusso di detriti.

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© Daryl Robertson

Per darti la migliore possibilità di vedere quante più stelle cadenti possibile, hai bisogno di una visione chiara e ampia del cielo verso la fine della notte, prima dell’alba, con il minor inquinamento luminoso possibile. Sdraiati sulla schiena su una coperta, aspetta che i tuoi occhi si adattino all’oscurità e osserva. Concediti almeno 20 minuti. Un’ora è la cosa migliore. È così facile.

Se vuoi giocare in modo più chiaro, puoi provare a dirigere lo sguardo sulla costellazione che prende il nome dalla pioggia di meteoriti che stai osservando. La maggior parte di loro prende il soprannome dalla costellazione della parte di cielo da cui appaiono. I draconidi, ad esempio, sembrano apparire da qualche parte nella direzione di Draco e da lì possono diffondersi in direzioni diverse.

Se non hai familiarità con le costellazioni, ti invitiamo a scaricare una mappa del cielo sul tuo telefono, come ad esempio Sky Safari (disponibile su iOS e Android).

Se noti una o più stelle meteoriche in un’ora di tempo, puoi considerarla un successo. Se vedi di più, questa è un’ottima notte. Ecco perché le piogge più attive, come le Perseidi, sono così popolari tra gli astronomi esperti.

© Simone Bellati

Calendario delle migliori piogge di meteoriti dell’anno

Ci sono più di 900 piogge di meteoriti ogni anno, ma solo pochi episodi estremi offrono la migliore esperienza visiva. Le persone nell’emisfero settentrionale hanno generalmente una visione migliore a causa del punto in cui i meteoriti hanno colpito la Terra. L’emisfero australe non vede la stessa pioggia. Nel nord, ecco le forti piogge annuali e l’attività di punta da monitorare:

  • Quartetto: 3/4 gennaio
  • Leeds: 23/23 aprile
  • Cascate: 5/6 maggio
  • Southern Delta Aquarid: 28/29 luglio
  • Les Persidis: 12/13 août
  • Orionidi: 21/22 ottobre
  • Les Torides: 4 e 5 ottobre
  • Leonidi: 17/18 novembre
  • Gemelli: 13/14 dicembre
  • Le Ursi: 21/22 dicembre
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© Jan Curtis

Dalla pioggia alla tempesta

In casi molto rari, attraversiamo una sacca di polvere particolarmente densa e il risultato è una meravigliosa bufera di neve chiamata “esplosione di meteoriti”. Durante alcuni di questi eventi, fortunati osservatori hanno riferito di aver visto centinaia o addirittura migliaia di stelle cadenti all’ora. Forse il più famoso di questi è il Leonide di novembre, che di solito ha un’eruzione ogni 33 anni circa, la più recente nel 1999.

Articolo di CNET.com adattato da CNETFrance

Foto: NASA/AMES Research Center/ISAS/Shinsuke Abe e Hajime Yano, Elliot Hermann, Simon Belati, Daryl Robertson

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