Con lo scoppio del delta variabile, i focolai stanno tornando in molte parti del mondo

L’incubo è tornato.

In Indonesia il becchino lavora fino a notte, quando mancano ossigeno e vaccini. In Europa, i paesi stanno chiudendo di nuovo i battenti, con quarantene e divieti di viaggio. In Bangladesh, i lavoratori dell’abbigliamento urbano in fuga da un imminente blocco sono quasi certi di seminare un’altra ondata di coronavirus nei loro poveri villaggi d’origine.

E in paesi come la Corea del Sud e Israele che sembravano aver ampiamente sconfitto il virus, si sono diffusi nuovi gruppi di malattie. I funzionari sanitari cinesi hanno annunciato lunedì che costruiranno un centro di pietra gigante Con un massimo di 5.000 camere per ospitare viaggiatori internazionali. L’Australia ha ordinato a milioni di persone di restare a casa.

Dopo un anno e mezzo da quando ha iniziato a correre in tutto il mondo con enorme efficienza, l’epidemia sta ricominciando a crescere in vaste aree del mondo, guidata in gran parte da nuove variabili, in particolare la variante delta altamente contagiosa identificata per la prima volta in India. Dall’Africa all’Asia, i paesi stanno vivendo un numero record di casi e decessi di COVID-19, anche se le nazioni ricche con alti tassi di vaccinazione hanno abbassato la guardia, rinunciano ai mandati della maschera e si godono la vita dirigendosi verso la normalità.

Gli scienziati ritengono che la variante delta possa essere due volte più trasmissibile del coronavirus originale e la sua capacità di infettare alcune persone parzialmente vaccinate ha allarmato i funzionari della sanità pubblica. Le popolazioni non protette, sia in India che nell’Indiana, possono fungere da incubatrici per nuove varianti che possono evolversi in modi sorprendenti e pericolosi, con delta che dà origine a ciò che i ricercatori indiani chiamano delta plus. Ci sono anche varianti Gamma e Lambda.

“Siamo in corsa contro la diffusione delle varianti del virus”, ha affermato il professor Kim Woo Joo, specialista in malattie infettive presso il Korea University Guro Hospital di Seoul.

I dibattiti politici in corso dalla Malesia alle Seychelles – se imporre misure di blocco e requisiti di mascherine – stanno iniziando a risuonare nei paesi con molte più risorse, compresi i vaccini abbondanti. Lunedì, i funzionari sanitari della contea di Los Angeles, dove le infezioni stanno aumentando a vari livelli dal Delta, hanno esortato i residenti, anche quelli che sono stati vaccinati, a indossare maschere in casa. (Tuttavia, molti scienziati affermano che le maschere non sono necessarie nelle aree in cui il virus non si sta diffondendo.)

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Ma mentre le nuove immagini dal Nepal o dal Kenya di unità di terapia intensiva piene di medici morenti evocano ricordi strazianti dell’Occidente, non è chiaro se offrano anche uno sguardo al futuro.

La maggior parte dei vaccini esistenti sembra essere efficace contro la variante delta e la ricerca preliminare indica che è probabile che le persone infette sviluppino casi lievi o asintomatici. Ma anche nei paesi più ricchi – ad eccezione di una manciata di paesi con piccole popolazioni – meno della metà della popolazione è completamente vaccinata. Con la proliferazione di nuove varianti, affermano gli esperti, tassi di vaccinazione significativamente più elevati e precauzioni continue sono essenziali per domare l’epidemia.

Il fumo che sale dai forni crematori nei paesi meno abbienti ha ancora una volta evidenziato il divario tra ricchi e non abbienti del mondo. Enormi disparità nello sviluppo economico e nei sistemi sanitari – e nonostante le promesse dei leader mondiali – ottenere un vaccino ha reso la recente ondata molto più grande e più mortale.

“I paesi sviluppati hanno utilizzato le risorse disponibili perché hanno le risorse e vogliono prima proteggere la loro gente”, ha affermato Dono Widiatmoko, docente senior di assistenza sanitaria e sociale presso l’Università di Derby e membro dell’Associazione indonesiana per la salute pubblica. . “È normale, ma se la guardiamo dal punto di vista dei diritti umani, ogni vita ha lo stesso valore”.

E come continuano a ripetere i funzionari della sanità pubblica, la pandemia continua a dimostrare che finché una regione è endemica, nessuna parte del mondo è sicura.

Mentre la variabile delta ha provocato il caos in India questa primavera, quando la pandemia ha ucciso più di 200.000 persone lì – un numero ufficiale ampiamente considerato troppo basso – e ha paralizzato l’economia, è anche balzata ai confini nazionali, infettandola. Scalatori sul Monte EfresI manifestanti pro-democrazia del Myanmar si recano all’aeroporto di Londra Heathrow. Oggi è stato rilevato in almeno 85 paesi ed è il ceppo dominante in alcune parti di Europa, Asia e Asia Africa.

La feroce trasmissibilità della variante era in piena mostra in Indonesia, il quarto paese più popoloso del mondo.

A maggio, le infezioni erano al livello più basso da quando la pandemia ha spazzato il Paese l’anno scorso. Alla fine di giugno, l’Indonesia è stata afflitta da un numero record di problemi poiché la variante del delta ha preso piede dopo una festa religiosa che ha disperso i viaggiatori in tutto l’arcipelago. Martedì, la Federazione internazionale della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa ha avvertito che il Paese è “sull’orlo della catastrofe”.

Meno del 5% degli indonesiani è stato completamente vaccinato e gli operatori sanitari in prima linea sono stati immunizzati con Sinovac, un vaccino prodotto in Cina che potrebbe essere meno efficace di altre vaccinazioni. al massimo 20 medici indonesiani hanno ricevuto due dosi di Sinovac Morto. Ma con i paesi occidentali che accumulano quelli che sembrano essere vaccini più efficaci, paesi come l’Indonesia e la Mongolia non hanno avuto altra scelta che abbondanti alternative cinesi.

La scorsa settimana, le autorità di Hong Kong hanno sospeso i voli passeggeri dall’Indonesia e stanno facendo lo stesso con i viaggi dalla Gran Bretagna a partire dal 1° luglio.

A maggio, il Portogallo ha tentato di rilanciare l’industria del turismo accogliendo nuovamente i cercatori di sole dalla Gran Bretagna, nonostante le segnalazioni di una diffusione della variabile delta lì. Nel giro di poche settimane, il governo britannico ha imposto una quarantena per i viaggiatori dal Portogallo, compresi i vacanzieri di ritorno.

Con i casi di varianti delta in forte aumento, Lisbona è entrata in un blocco del fine settimana e la Germania ha ritenuto il Portogallo una “regione variabile per il virus”. Ora il Portogallo si è ritirato dalla sua accoglienza turistica e chiede ai viaggiatori britannici non vaccinati di mettersi in quarantena.

Alcuni albergatori portoghesi sono disperati. Isabel Pereira, la proprietaria di una pensione, ha detto che metà delle sue prenotazioni sono state cancellate e comprende le preoccupazioni dei turisti.

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“Purtroppo non posso nemmeno dire loro con certezza cosa aspettarsi domani, figuriamoci la prossima settimana”, ha detto.

Per altri, il passato si ripete a una velocità carica.

In Bangladesh, gli scienziati hanno scoperto che quasi il 70% dei campioni di coronavirus dalla capitale, Dacca, prelevati tra il 25 maggio e il 7 giugno, erano di tipo delta. I tassi di positività al test del coronavirus questa settimana si aggirano intorno al 25%, rispetto a compared 2% negli Stati Uniti.

Mercoledì il Bangladesh ha registrato il più alto numero di casi giornalieri di sempre. I numeri sembrano essere in aumento man mano che i lavoratori migranti tornano nei loro villaggi prima del blocco nazionale del 1 luglio, esponendo potenzialmente quelle comunità al virus.

La chiusura a livello nazionale significa che tutte le reti di trasporto pubblico locale saranno sospese e tutti i negozi chiusi per almeno una settimana. Ma con l’economia del Bangladesh dipendente dalle esportazioni colpita dalla pandemia, il governo si è trattenuto dalle sue fabbriche e fabbriche di abbigliamento inattive.

“Sono persone che lavorano sodo”, ha affermato Muhammad Nasir, ex vicepresidente della Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association. “Il loro sistema immunitario è più forte”.

Se la storia di una pandemia è precedente, quartieri così affollati, come carceri o raduni religiosi di massa, possono trasformarsi in capsule di Petri di infezione. Tuttavia, molti lavoratori dell’abbigliamento sono disperati per mantenere il proprio posto di lavoro, soprattutto con i bonus annuali dovuti a breve.

Nonostante le promesse di vari paesi e organizzazioni internazionali, le consegne di vaccini in Bangladesh sono state deludenti. Meno del 3% dei bengalesi è stato completamente vaccinato.

“Stiamo lavorando per raggiungere un equilibrio tra vita e mezzi di sussistenza”, ha affermato Nasser.

La segnalazione è stata fornita da Mukita Suhartono e Richard C. Paddock a Bangkok, Raphael Minder a Madrid, Amy Chang Shin a Taipei, Taiwan e Yoo Young Jin a Seoul.

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