Corpo debole e dichiarazione fredda: quando Freddie Mercury ha detto al mondo di avere l’HIV

Le ultime foto scattate dal compagno Jim Hutton nei giardini della sua villa londinese. A quel punto, sembrava già magro e deteriorato (Jim Hutton)

È sabato sera, 9 agosto 1986. 120.000 persone si radunano nel grande Knebworth Park a Stevenage, a nord di Londra, che non ha prati. Devono vedere la regina. I musicisti sono arrivati ​​in elicottero: l’unico modo per evitare il caos della gente. I presenti non sapevano che sarebbe stato l’ultimo concerto della band nella loro formazione originale. È la fine del Magic Tour, in quanto hanno presentato il loro undicesimo album, A Kind Of Magic, che è stato rilasciato nel giugno di quell’anno. e L’inizio della fine di Freddie Mercury.

Grazie, bella gente. Siete fantastici, eravate davvero un pubblico speciale. Grazie mille, buona notte. Sogni d’oro, li amiamo“Il cantante dice quella notte due ore dopo il concerto. È l’ultima cosa che dirà sul palco. Aveva 39 anni. Morirà dopo sei anni. In quegli anni pubblicherà due album, un terzo postumo, e due lavori da solista, tra cui il duetto Remembered con il soprano Montserrat Caballe, Two Lovers Will Die, Avrà nuovi amanti, Si ammalerà, e sarà la copertina di riviste e giornali. Dirà il 23 novembre 1991, un giorno prima della sua morte, ciò che tutti hanno sentito.

Quando il tour terminò, si stabilì al Garden Lodge, una villa georgiana nella zona ovest di Londra. Ha deciso che non farà più concerti per molto tempo. La sua vita sociale attiva si stava dissolvendo e si unì ai ranghi intimi. La sua salute cominciò gradualmente a deteriorarsi. Sospettava che questa malattia, di cui nessuno sapeva da dove venisse e che non smetteva di diffondersi, lo stesse divorando. Lo confermò a metà del 1987. Fu la sua prima e unica ragazza, il suo grande amore, Mary Austin, che lo incoraggiò a fare un’audizione. La diagnosi è stata positiva. Freddie Mercury era sieropositivo e solo la sua cerchia ristretta lo sapeva.

Nei suoi ultimi giorni di vita, Freddy si allontanò dalla musica e si dedicò alla pittura, un hobby che aveva bloccato nel tempo da quando si era laureato in arte e grafica (Jim Hutton)
Nei suoi ultimi giorni di vita, Freddy si allontanò dalla musica e si dedicò alla pittura, un hobby che aveva bloccato nel tempo da quando si era laureato in arte e grafica (Jim Hutton)

A metà degli anni ’80, l’AIDS era molto diffuso e l’omosessualità era un tabù. In effetti, Mercury non ha mai parlato pubblicamente della sua sessualità, anche tenendolo al sicuro dai suoi genitori fino alla sua morte. È stato il pubblico a innalzarlo come bandiera gay. Preferiva invece il mistero e l’ironia, per far capire che ciò che conta davvero è la sua opera d’arte. Un giornalista una volta gli chiese: “Ho sentito che vai a letto con degli uomini”. Il contrattacco del cantante è stato fatale: “Io dormo con gli uomini, dormo con le donne, dormo con i miei gatti… cosa c’entra questo con la mia musica?”

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Ha ammesso la sua diagnosi a Jim Hutton, suo compagno e che ha conosciuto solo due anni fa, con un suggerimento: rompere. “Ti amo Freddy e non andrò da nessuna parteIntanto, quasi contemporaneamente, Paul Prenter, divenuto suo amante, assistente e manager (c’è chi lo considera una specie di Yoko Ono dei Queen), vendette informazioni sul cantante al tabloid per 32mila sterline all’epoca. . magra dura, il Sole Le dichiarazioni del tipografo venivano pubblicate giorno dopo giorno. Ha portato per la prima volta in copertina la notizia della morte di due amanti di Mercurio a causa dell’AIDS. Il giorno dopo la copertina era ricoperta dal testo di Prenter: “Per Freddy è più facile camminare sull’acqua che vederlo uscire con le donne”. Quel giorno ha anche detto che Freddy ha avuto la sua prima relazione sessuale gay all’età di 14 anni in India mentre nei suoi primi anni al liceo, che durante i Mercury Tours ha continuato a fare festa tutti i giorni fino alle 7 del mattino e che ha sempre avuto un ragazzo dormire con; “Odiava dormire da solo”, ha detto Prenter. Il terzo giorno è stato il Solstizio della Misericordia: un titolo in lettere disastrose, “All the Queen’s Men” (All the Queen’s Men) e una doppia pagina con decine di foto di Mercurio che abbraccia uomini diversi”, ha affermato il giornalista Matthias Pauso in una recente nota. pubblicato in questo mezzo.

Nella sua datazione sono state specificate anche le dimensioni della notizia: “Lo scandalo si è diffuso con sorprendente velocità, approfittando della sete di eccitazione del pubblico e dell’omofobia prevalente.Poi Freddy si rivolse al lavoro e al suo ambiente. Furono anni di produzioni frenetiche e abbondanti registrazioni. Tutti sapevano che era rimasto così poco tempo. Regnavano la segretezza e il lavoro in studio. Il suo declino fisico era evidente: Stava perdendo peso ed energia e le sue apparizioni pubbliche erano sempre più rare. Si sparse la voce sulla sua salute.

L'ultimo spettacolo di Freddie Mercury è stato sabato 9 agosto 1986, davanti a 120.000 persone che hanno riempito Newport Park (Pitt Steele/Redferns)
L’ultimo spettacolo di Freddie Mercury è stato sabato 9 agosto 1986, davanti a 120.000 persone che hanno riempito Newport Park (Pitt Steele/Redferns)

Nell’agosto del 1991, mentre i giornalisti cercavano un’infermiera che fornisse loro informazioni sulla salute di Mercury, venne passata una storia che sarebbe rimasta in prima pagina sui tabloid per diversi giorni: Paul Prenter morì di AIDS. Solo, abbandonato, senza un soldo , e senza nemmeno ottenere, ha scritto Pouso.Sull’ultima attenzione della stampa ha cercato così audacemente.

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Quell’anno ha lanciato InwinduIl suo ultimo disco. Il 18 febbraio 1990, durante i Brit Awards, fece la sua ultima apparizione pubblica.. Era magro, senza baffi, in un doppiopetto grigio che nascondeva a malapena la sua estrema magrezza. Il rossore sulle sue guance nascondeva il suo pallore. Ha appena detto al microfono: “grazie buonasera”. Le sue ultime parole sono state sul palco. La stampa è giunta alla sua conclusione senza speculazioni: hanno affermato che Freddie era molto malato. Mentre Brian May e Roger Taylor hanno nascosto la verità: “Freddie non ha l’AIDS. Paga solo per i suoi momenti rock di vita selvaggia”.

Stava lavorando ai Mountain Studios di Montreux, in Svizzera, per i suoi ultimi due album: Not Only Inwindu, ma anche il miracolo, nel 1989. Tornato a Garden Lodge nel 1991 e Ha deciso che avrebbe smesso di prendere farmaci e avrebbe preso solo antidolorifici. Lo ha confermato Peter Friston, assistente personale e amico di Freddie Mercury: ha detto di aver smesso di bere i cocktail che lo tenevano in vita perché Voleva “controllare” la sua malattia. Lo ha fatto due settimane prima della sua fine.

La sua ultima apparizione pubblica è stata il 18 febbraio 1990 ai BRIT Awards.  Ha appena detto: "Grazie.  Buona serata" (John Rodgers/Redferns)
La sua ultima apparizione pubblica è stata il 18 febbraio 1990 ai BRIT Awards. Ha solo detto: “Grazie. Buonasera”. (John Rodgers/Redferns)

Friston, chiamato affettuosamente “Phoebe” da Freddy, ha rivelato che il musicista “sapeva” che la sua malattia alla fine lo avrebbe ucciso. “Ha deciso due settimane prima della fine che non voleva più droghe per tenerlo in vita”, ha detto l’uomo che ha lavorato con il cantante per più di un decennio. “Aveva il controllo anche se la malattia lo stava uccidendo”, ha aggiunto. “È stata una decisione di Freddy di porre fine a tutto”, ha detto Mary Austin. La sua qualità di vita era cambiata drasticamente e ogni giorno soffriva sempre di più. Ha perso la vista e il suo corpo si è indebolito ogni giorno”. Chi lo ha conosciuto concorda su una riflessione: è stato lui a decidere quanto voleva vivere.

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Nelle sue ultime due settimane, Freddy si è allontanato dalla musica. Tornò ai suoi capricci adolescenziale: disegnare, Quell’hobby che ha smesso di funzionare dalla sua laurea in arte e grafica. Ha chiesto ai suoi amici di accompagnarlo per una passeggiata intorno alla sua casa: Terry, guardia del corpo e autista, lo ha portato su per le scale, e Freddy ha attraversato il soggiorno e la stanza giapponese per contemplare i suoi dipinti.

Copertina del tabloid britannico The Sun dal giorno dopo la morte della leggendaria regina
Copertina del tabloid britannico The Sun dal giorno dopo la morte della leggendaria regina

La reazione di Freddy alla sua malattia fu di completa incredulità. Non è affondata fino alle ultime settimane, quando stava davvero morendoha detto Friston. Quando stava davvero morendo, decise di porre fine alla trasgressione e dichiarare la sua malattia. Venerdì 22 novembre 1991 convocò urgentemente il manager del Queens, Jim Beach, per redigere una dichiarazione, che fu pubblicata il giorno successivo.

Ha detto: “In risposta alle informazioni e alle speculazioni apparse sulla stampa su di me due settimane fa, Voglio confermare che sono risultato positivo al virus e che ho l’AIDS. Ho sentito che era giusto mantenere queste informazioni private per proteggere la privacy di chi mi circonda. È tempo che i miei amici e fan di tutto il mondo scoprano la verità e auguro a tutti di unirsi a me, ai miei medici e a tutti gli altri che soffrono di questa terribile malattia nella lotta contro di essa. La mia privacy è sempre stata privata per me e sono noto per aver reso difficili le interviste. Ti preghiamo di comprendere che questa politica continuerà”.

Passò un po’ di tempo: un giorno. Il 24 novembre 1991, Freddie Mercury morì all’età di 45 anni di polmonite bronchiale causata dall’HIV.

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