Cosa sono i crediti di carbonio? Come la lotta al cambiamento climatico è diventata un’industria da un miliardo di dollari

Mentre i governi spingono il settore privato a ridurre le emissioni di gas serra, le più grandi aziende del mondo si sono rivolte a un prodotto finanziario per compensare i loro impatti ambientali: i crediti di carbonio.

È un mercato caldo, ha raggiunto il massimo storico in misura Ed è sulla buona strada per valere $ 1 miliardo nel 2021, secondo Ecosystem Marketplace, una pubblicazione di mercato gestita dalla società di ricerca finanziaria ambientale senza scopo di lucro Forest Trends. E in vista della Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici che inizierà domenica, il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente ha emesso un rapporto Ha affermato che i mercati del carbonio potrebbero “contribuire a ridurre le emissioni” con regole chiaramente definite e trasparenti.

Ma perché i crediti di carbonio sono importanti? E perché importa se è usato o no?

Che cos’è un credito di carbonio?

Un credito di carbonio è un tipo di permesso che rappresenta una tonnellata di anidride carbonica rimossa dall’atmosfera. Può essere acquistato da un individuo o, più comunemente, da un’azienda per compensare le emissioni di anidride carbonica derivanti dalla produzione industriale, dai veicoli di consegna o dai viaggi.

I crediti di carbonio sono spesso creati attraverso pratiche agricole o forestali, sebbene il credito possa essere fornito attraverso quasi tutti i progetti che riducono, evitano, distruggono o catturano le emissioni. Gli individui o le aziende che desiderano compensare le proprie emissioni di gas serra possono acquistare questi crediti tramite un intermediario o coloro che catturano direttamente il carbonio. Nel caso di un agricoltore che pianta alberi, il proprietario terriero ottiene i soldi; L’azienda paga per compensare le proprie emissioni; E il broker, se presente, può realizzare un profitto lungo la strada.

Ma questo vale solo per il cosiddetto “mercato volontario”. Esiste anche il cosiddetto mercato involontario o “mercato della conformità”.

Che cos’è un “mercato della conformità” per i crediti di carbonio?

Nel mercato della conformità, o mercato involontario, i governi fissano un limite al numero di tonnellate di emissioni che determinati settori (petrolio, trasporti, energia o gestione dei rifiuti) possono rilasciare.

Se una compagnia petrolifera, ad esempio, supera un limite di emissioni specificato, deve acquistare o utilizzare i crediti risparmiati per rimanere al di sotto del limite di emissioni. Se la società rimane al di sotto di questo limite, può salvare o vendere questi crediti. Questo è noto come mercato dei capitali e commercio. Il limite è la quantità di gas serra che il governo consentirà di rilasciare nell’atmosfera e gli emettitori devono commerciare per rimanere entro tale limite.

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L’articolo 6 dell’Accordo di Parigi del 2015 incarica i leader nazionali di scoprirlo su scala globale. Ad oggi, ci sono circa 64 mercati di conformità al carbonio che operano in tutto il mondo, la Banca Mondiale menzionato a maggio. I più grandi mercati di conformità al carbonio si trovano nell’Unione Europea, in Cina, Australia e Canada.

Mentre politici e uomini d’affari discutevano sullo stato di un file prezzo In termini di carbonio, gli Stati Uniti non hanno un vasto mercato federale per il cap and trade per i gas serra.

Regolatori, aziende e sostenitori dell’ambiente hanno discusso della globalizzazione del mercato del commercio del carbonio. Alok Sharma, presidente della Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici di quest’anno, chiamata anche COP26, ha affermato che è difficile concordare un lasso di tempo comune, un prezzo comune, una misurazione comune e una trasparenza.

Quanto è grande il mercato dei crediti di carbonio?

Il mercato del volontariato è sulla buona strada per raggiungere un record di 6,7 miliardi di dollari alla fine del 2021, secondo Al rapporto di settembre di Market Ecosystem. Attualmente, i commercianti nel mercato europeo della conformità prevedono che i prezzi del carbonio aumenteranno dell’88% a circa $ 67 per tonnellata entro il 2030, secondo a un sondaggio pubblicato a giugno dall’International Emissions Trading Association.

La rapida accelerazione del mercato volontario durante tutto l’anno è in gran parte guidata dai recenti obiettivi a somma zero dell’azienda e dall’interesse per il raggiungimento degli obiettivi climatici internazionali stabiliti nell’Accordo di Parigi per limitare il riscaldamento globale a 1,5°C rispetto ai livelli preindustriali.

Qual è la reazione?

I critici del mercato volontario, in cui un’azienda acquista crediti di carbonio da un’azienda regolamentata over-the-counter, sottolinea che ciò non riduce la quantità totale di gas serra emessi dagli acquirenti. Sono semplicemente compensati, dando alle aziende un modo per affermare di essere rispettosi dell’ambiente senza ridurre le loro emissioni complessive. I critici chiamano questo “greenwashing”.

I crediti di carbonio possono essere acquistati anche da progetti che sarebbero comunque realizzati. Ad esempio, una società di investimento dice che paga gli agricoltori per trasformare i loro campi in foreste e vende questi crediti alle aziende, secondo per Bloomberg. Ma molti agricoltori affermano di aver effettivamente piantato gli alberi attraverso un programma di protezione del governo.

Inoltre, alcuni di questi crediti di carbonio attraverso questi progetti non sono permanenti. Ad esempio, la FIFA ha acquistato crediti per aiutare a compensare le emissioni della Coppa del Mondo in Brasile. Ma subito dopo gli alberi furono abbattuti. progetto era sospeso Nel 2018 sono stati abbattuti più alberi di tutti i crediti venduti.

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Quali regolamenti o supervisione ha questo mercato?

Il mercato volontario opera in gran parte senza supervisione da parte dei regolatori federali o locali.

Poiché il mercato volontario non ha un tetto al numero di tonnellate di emissioni che possono essere compensate, la supervisione alla guida è un insieme di standard. Ci sono alcune rispettabili organizzazioni di standard che convalidano i crediti di carbonio.

Vera, un gruppo senza scopo di lucro con sede a Washington, DC, fondato nel 2007 da leader ambientali e aziendali per migliorare l’assicurazione della qualità nei mercati volontari del carbonio, ha sviluppato gli standard più utilizzati per convalidare questi crediti, chiamati Certified Carbon Standard. Dal lancio dell’organizzazione, ha registrato 1.750 progetti in tutto il mondo e verificato circa 796 milioni di unità di carbonio.

Le tre cose principali che compongono il Verra Carbon Standard sono: metodologie di contabilità del tipo di progetto, auditing indipendente e sistema di punteggio. Si tratta di “assicurarsi che entrambi gli acquirenti abbiano fiducia nel fatto che stanno acquistando qualcosa di effettivamente legittimo e che i venditori stessi possiedano qualcosa di valore”, ha detto il CEO di Verra David Antonioli a NBC News.

Ha detto che la società continua a supportare la responsabilità nello spazio di mercato.

“[If the voluntary market] Sarà efficace nell’aiutare a raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi, deve integrare … o l’azione del governo, o singoli tagli interni o interni alle società “, ha affermato Antonioli. Vogliamo soluzioni reali qui. Non lo sosteniamo. “

Cosa sta facendo il governo degli Stati Uniti sui crediti di carbonio?

L’USDA non ha adottato o stabilito i propri standard per i crediti di carbonio. Ma finanzia progetti di cattura del carbonio e pubblica dati per aiutare le aziende agricole ad accedere al mercato.

“Dobbiamo espanderci… pur riconoscendo che ci saranno molti investimenti privati”, ha affermato Robert Boni, consigliere senior per il clima del segretario dell’USDA. Non vogliamo sostituire questo investimento. Vogliamo, fondamentalmente, incoraggiarla a entrare”.

L’USDA ha recentemente lanciato il regolamento federale sui crediti di carbonio con una proposta Iniziativa di partenariato per il clima, che finanzierebbe progetti di conservazione sul campo e apprezzerebbe i benefici in termini di carbonio e sostenibilità che derivano da tali progetti.

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Il legge delle soluzioni crescenti, In attesa di essere ascoltato alla Camera, aiuterà gli agricoltori, gli allevatori e i lavoratori forestali a conoscere i mercati del carbonio e a vendere crediti di carbonio attraverso un processo di certificazione di terze parti supervisionato dall’USDA.

L’Agenzia per la protezione dell’ambiente gestisce attualmente il programma per le piogge acide, che riduce le emissioni di anidride solforosa istituendo un programma simile di cap-and-trade. Nell’ambito di questo programma, gli emettitori di SO2 possono vendere o fornire permessi di SO2 in eccesso se riducono le emissioni e hanno più del necessario, o acquistare permessi se non riescono a mantenere le emissioni al di sotto del livello specificato.

I paesi creano qualche tipo di mercato per il commercio del carbonio?

La California è l’unico stato con un dominio Mercato e commercio dei capitali statali per il carbonio. Entro il 2030, lo Stato obiettivi Per ridurre le emissioni al 40% rispetto ai livelli del 1990. Circa 450 entità target di mercato devono presentare una riduzione complessiva del 15% delle emissioni di gas serra rispetto a uno scenario “business as usual” nel 2020. Le aziende coperte dalla legge statale possono acquistare una percentuale. crediti di carbonio per rimanere al di sotto del limite di emissione. Si prevede che i crediti di carbonio della California aumenteranno del 66 percento a $ 41 entro il 2030, secondo Alla International Emissions Trading Association.

Oltre alla California, l’Oregon ha preso in considerazione un disegno di legge quest’anno che limiterebbe le emissioni dei settori regolamentati per raggiungere un calo del 45% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2035 e un calo dell’80% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2050.

Washington ha recentemente approvato una legge quest’anno che limita la quantità di gas serra che possono essere emessi e poi venduti all’asta ad alcuni settori altamente inquinanti fino al raggiungimento di tale limite. L’obiettivo dello stato è ridurre le emissioni del 95% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2050. Fino ad allora, ogni anno, il tetto verrà abbassato per consentire la riduzione delle emissioni totali. Il primo periodo di conformità del programma inizierà nel 2023.

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