Gli astronomi hanno scoperto un nuovo pianeta delle dimensioni di Marte e fatto di ferro

Illustrazione dell’esopianeta GJ 367b, situato a 31 anni luce dalla Terra (Reuters)

La ricerca di altri mondi al di fuori del nostro sistema solare non si fermaAl contrario, aggiunge nuovi pianeti settimana dopo settimana.

nuova scoperta Si chiama “GJ 367 b” e sebbene sia un po’ più grande di Marte, questo esopianeta piccolo, roccioso, molto denso e ricco di ferro è uno dei circa 5.000 pianeti più pesanti scoperti fino ad oggi.. La sua origine è misteriosa e il suo studio aiuterà a conoscere meglio l’evoluzione e la formazione dei pianeti terrestri.

Il pianeta è stato scoperto da un gruppo internazionale di 78 scienziati guidati dal DLR Planetary Research Institute (Centro aerospaziale tedesco) Dettagli della scoperta loro pubblicano Oggi sulla rivista Scienza. “GJ 367 b ha un nucleo di ferro molto grande e una piccola frazione di silicato come la terra, Una composizione simile a quella di Mercurio, che è il pianeta più vicino al sole del nostro sistema solare“, ha spiegato Enrique Bali, ricercatore presso l’Istituto di Astrofisica nell’Arcipelago Spagnolo delle Isole Canarie (IAC) e coautore dello studio.

Gli astronomi si sono rivolti a strumenti come HARPS, del telescopio dell'Osservatorio europeo meridionale (ESO), per determinare aspetti come la velocità radiale di una stella (NASA)
Gli astronomi si sono rivolti a strumenti come HARPS, del telescopio dell’Osservatorio europeo meridionale (ESO), per determinare aspetti come la velocità radiale di una stella (NASA)

Inoltre, Questo strano esopianeta, che si trova a soli 31 anni luce dalla Terra, orbita intorno a una stella in circa 8 ore, il che significa che il suo “anno dura meno di un giorno sulla Terra”, aggiunge il ricercatore. Gli astronomi non l’hanno visto direttamente, ma sono stati in grado di stimarne le dimensioni e la massa osservando i suoi effetti sulla stella che la orbita.

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Come molti esopianeti, GJ 367 b è stato scoperto dal satellite TESS della NASA Cerca i pianeti in transito, cosa che si verifica quando un pianeta passa davanti alla sua stella e assorbe parte della luce della stella, un fenomeno generalmente studiato dallo spazio per evitare che l’atmosfera terrestre si distorca a causa dell’osservazione.

Una volta rilevato da TESS, Gli astronomi si sono rivolti a strumenti come HARPS, del telescopio dell’Osservatorio europeo meridionale (ESO), per determinare aspetti come la velocità radiale di una stella o per calcolare la massa e il raggio del pianeta con grande precisione. Lo studio ha concluso che a causa delle sue proprietà, GJ 367 b è un esopianeta di “periodo molto breve” (USP), che orbita intorno alla sua stella in meno di 24 ore, con un raggio pari al 72% del raggio della Terra, e una massa prossima al 55% della massa della Terra.

Questi dati hanno permesso ai ricercatori Hanno tratto conclusioni sulla struttura interna di un esopianeta e hanno concluso che si tratta di un pianeta roccioso e di piccola massaMa con una densità superiore a quella della Terra.

“La maggiore densità indica che un nucleo di ferro è dominato dal pianeta”, spiega Szilárd Csizmadia, ricercatore presso il DLR Planetary Research Institute e primo autore dello studio. La ricerca specifica anche che un esopianeta orbita attorno a una stella rossa chiamata GJ 367 –grande la metà del sole– ma lo fa così vicino a leiRiceve 500 volte più radiazioni della radiazione solare della Terra, il che significa che la sua temperatura superficiale deve superare i 1500 gradi Celsius“, spiega lo spagnolo Pal. Lo studio indica che questa temperatura è sufficiente per fondere rocce e minerali in superficie, quindi GJ 367 b non può essere considerata una “seconda Terra”.

L'immagine mostra un confronto del sistema planetario esterno della stella L 98-59 (sopra) con una porzione del sistema solare interno (Mercurio, Venere e Terra), ed evidenzia le somiglianze che esistono tra i due sistemi.  Immagine fornita dall'Osservatorio europeo meridionale (ESO).  EFE.
L’immagine mostra un confronto del sistema planetario esterno della stella L 98-59 (sopra) con una porzione del sistema solare interno (Mercurio, Venere e Terra), ed evidenzia le somiglianze che esistono tra i due sistemi. Immagine fornita dall’Osservatorio europeo meridionale (ESO). EFE.

“Attraverso le nostre misurazioni, abbiamo scoperto che questo esopianeta è più piccolo e meno massiccio della Terra”, afferma. Kristen LammRicercatore presso l’Istituto di ricerca planetaria del Centro aerospaziale tedesco di Berlino. “Possiamo immaginare che questo pianeta assomigli probabilmente a un pianeta fuso, a una temperatura alla quale molti metalli possono iniziare a fondersi.. Potrebbe contenere lava, potrebbe non avere un’atmosfera, ma al momento non lo sappiamo ancora. Quello che sappiamo è che questo pianeta è molto denso e ha un interno simile a Mercurio”, ha aggiunto Lamm.

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perché Questo pianeta orbita attorno a una stella luminosa vicina, gli studiosi dovrebbero essere in grado di ottenere maggiori informazioni su questo argomento utilizzando Telescopio spaziale James Webb, Che lancerà presto, che dovrebbe decollare 22 dicembre. Se un oceano di magma coprisse questo pianeta, e se potesse galleggiare sulla sua superficie e guardare in alto nel cielo, la stella rossa vorticosa apparirebbe nel cielo 30 volte più grande del sole nel cielo della Terra, dice. Joshua Wayne, astronomo della Princeton University.

Per Ballé, Questo pianeta è “molto interessante” perché è “uno dei più piccoli mai scoperti, Ma anche perché è così denso, e questo ci costringe a pensare a come è arrivato lì, perché quasi sicuramente non si è formato lì”.

Una possibilità è che “questo sistema solare abbia ospitato altri pianeti – ancora là fuori e non li abbiamo ancora scoperti – e che interagiscano con loro o li spingano in questa orbita vicino alla loro stella”, dice Ball. Conclude, “GJ 367 b non è solo uno dei pianeti più piccoli che conosciamo e uno che orbita il più velocemente possibile attorno alla sua stella, ma ha anche una storia molto interessante che ora dobbiamo svelare”.

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