Gli Stati Uniti e l’Europa si sono finalmente ricollegati, ma si stanno muovendo in direzioni diverse su Covid-19

A quel punto, il tasso di nuovi casi pro capite negli Stati Uniti in Europa era sminuito di circa tre a uno. Mentre i governi europei hanno pianificato le proprie tabelle di marcia verso la normalità, l’America ha combattuto un picco di infezioni e ha avvertito di una pressione sugli ospedali.

Ma da lunedì, quando le nuove regole sono entrate in vigore e migliaia di turisti sono scesi sull’Atlantico verso le città americane, le due regioni hanno visto un drammatico capovolgimento delle loro fortune.

I contagi sono in aumento nella maggior parte dei paesi che compongono l’area Schengen, il blocco di 26 nazioni in cui le regole di ingresso negli Stati Uniti sono state allentate. Anche i viaggiatori del Regno Unito e dell’Irlanda sono stati inclusi nel cambiamento di politica degli Stati Uniti.

“Siamo in un altro punto critico nel riemergere della pandemia”, ha detto la scorsa settimana il direttore regionale dell’OMS Hans Kluge, avvertendo che il ritmo di trasmissione in tutta la regione era “una seria preoccupazione”.

“Secondo una previsione affidabile, se rimaniamo su questa strada, potremmo vedere mezzo milione di morti in più per COVID-19 in Europa e in Asia centrale entro il 1 febbraio del prossimo anno”, ha avvertito Kluge, aggiungendo che 43 dei 53 paesi del il mondo poteva vedere Lo ha anche rattoppato troppo o troppo forte sui letti d’ospedale.

L’attuale ondata in Europa non ha portato a un tasso di mortalità così alto come l’aumento estivo negli Stati Uniti. Ma gli esperti hanno affermato che serve a ricordare la natura ciclica dell’epidemia.

“La situazione in tutta Europa era in qualche modo prevedibile. Ci aspettavamo che ci sarebbe stato un aumento del numero di casi in questo periodo dell’anno”, ha affermato Paul Willems, professore presso il Centro lussemburghese per i sistemi biomedici.

Altri sottolineano che il relativo successo di alcuni paesi altamente vaccinati come Spagna e Portogallo – dove i casi sono rimasti a livelli gestibili nonostante le tendenze generali al rialzo in tutto il continente – potrebbe servire da esempio per i governi in Europa e altrove.

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“Sta accadendo in molti paesi, ma non è inevitabile”, ha affermato Martin Mackie, professore di sanità pubblica europea presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine. “Dobbiamo guardare a cosa sta succedendo e quali sono le politiche che lo portano… ci sono cose che si possono fare”.

Ostacoli alla vaccinazione

La diffusione del vaccino negli Stati Uniti ha superato quella dell’Europa nei suoi primi mesi, ma le due regioni si sono incrociate in estate, quando il tasso di nuovi vaccini nell’Unione europea ha superato quello degli Stati Uniti.

L’attenzione ora si rivolge alle tasche non vaccinate di entrambe le regioni, mentre i leader lottano per iniziare le vacillanti campagne di vaccinazione.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha intensificato la sua retorica nei confronti delle persone non vaccinate nelle ultime settimane, dicendo ai giornalisti alla Casa Bianca che “potrebbero fare molti danni, e lo sono”.

“I nostri ospedali non vaccinati sono sovraffollati di pronto soccorso e unità di terapia intensiva, senza lasciare spazio a infarto, pancreatite o cancro”, ha affermato il presidente a settembre.

Una manciata di governi europei ha iniziato a emulare la sua posizione ottimista, frustrata dallo stallo dei rollout e adottando un approccio più diretto verso coloro che sono riluttanti a correre il rischio.

Questo mese, il ministro della Sanità tedesco Jens Spahn ha affermato che il paese sta vivendo una pandemia “massiccia” di persone non vaccinate. “La realtà è che ci saranno molti meno pazienti Covid-19 in [intensive care] Se tutti quelli che possono farlo vengono vaccinati”.

“C’è una crescente consapevolezza che quelle persone che non sono disposte a contribuire alla risoluzione delle sfide della pandemia stanno mettendo a rischio gli altri”, ha detto Mackey. “Stanno minando il recupero degli altri e c’è una crescente insofferenza nei loro confronti da parte dei politici e dell’opinione pubblica”, ha aggiunto.

Ma le due regioni alla fine devono affrontare sfide correlate.

Il lancio della vaccinazione ha rallentato a passo d’uomo in alcune parti degli Stati meridionali e del Midwest degli Stati Uniti, con una forte associazione che collega livelli di vaccino inferiori a I paesi più repubblicani e meno istruiti. Dei 15 stati degli Stati Uniti con i tassi di vaccinazione più bassi, tutti tranne uno hanno votato per Donald Trump nelle elezioni del 2020.

In Europa, la divisione differenziale nella diffusione dei vaccini sta diventando altrettanto evidente. I paesi dell’ovest e del nord del continente hanno registrato numeri elevati, guidati da Portogallo e Spagna nella penisola iberica europea con rispettivamente l’87% e l’80% della popolazione completamente vaccinata. Ma a est, questa tendenza si sta spostando bruscamente verso il basso.

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Romania e Bulgaria, che non sono incluse nell’area di viaggio Schengen e quindi non sono incluse nelle comode regole di ingresso statunitensi, hanno particolarmente sofferto nella somministrazione delle dosi. Anche Slovacchia, Polonia, Slovenia e Repubblica Ceca non sono riuscite a tenere il passo con i loro vicini occidentali, con i quattro paesi che finora hanno vaccinato meno del 60% della loro popolazione.

“Questo non è nuovo – lo abbiamo visto in altri vaccini”, ha detto Wilms. “In alcuni paesi, rispetto ad altri, si vedono livelli radicati di corrispondenza per accompagnare le campagne di vaccinazione”.

“Sappiamo che la vaccinazione ha un effetto sulla trasmissione: più persone vaccinate in una popolazione, più è possibile ridurre la trasmissione”, ha aggiunto. Ma ha osservato che il declino dell’immunità è diventato una “realtà ovvia” e ha rappresentato un’ulteriore sfida per i governi.

‘Differenze culturali’

Un altro importante componente dell’approccio americano è stato sulle maschere per il viso. Biden ha reso obbligatori i rivestimenti per il viso sulle proprietà federali durante il suo primo giorno in carica e da allora ha esortato gli stati a garantire che vengano utilizzati nelle scuole, negli uffici e altrove.

Ma la maschera è diventata un simbolo di una società divisa negli Stati Uniti e le tendenze di parte hanno tenuto conto della frequenza con cui viene utilizzata.

Gli esperti dicono che l’Europa ha evitato questa divisione. “La gente non considera l’indossare una maschera una violazione delle libertà personali come in alcune parti degli Stati Uniti”, ha detto Wilms. “C’è sicuramente una differenza culturale”.

Alcuni paesi altamente vaccinati, come Portogallo e Spagna, sono stati cauti nell’allentare le regole sull’uso delle maschere e le richiedono ancora in determinati luoghi. Ma paesi come il Regno Unito e la Danimarca hanno eliminato completamente le regole, lasciando la decisione ai cittadini – nel Regno Unito, L’uso delle mascherine è notevolmente diminuito dove.

Le regole per i viaggi in Europa sono state allentate negli ultimi mesi e molti paesi hanno ridotto le restrizioni agli assembramenti, portando a timori nel continente che una nuova ondata di casi possa essere accompagnata da un ritorno alle misure.

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“I paesi che hanno allentato le misure lo hanno fatto in momenti in cui il numero di casi era basso e sullo sfondo di molte persone che venivano vaccinate”, ha detto Wilms. “Non abbiamo le sfere di cristallo: è un giudizio difficile da esprimere per i governi”.

Nel frattempo, molti paesi europei, come Francia, Italia e Germania, hanno adottato passaporti vaccinali, con il sistema di certificazione digitale dell’Unione Europea e alcuni equivalenti nazionali, utilizzati per approvare l’ingresso a bar, club e ristoranti.

Wilms ha affermato che le garanzie hanno fornito “una misura importante nel tentativo di ridurre la trasmissione”.

I membri dell'equipaggio Lufthansa prima di un volo da Monaco, Germania, a Miami, mentre i viaggiatori europei celebrano la riapertura del confine statunitense.

“I passaporti dei vaccini hanno contribuito a ridurre la mescolanza di persone non vaccinate insieme, oltre a incoraggiare le persone a farsi vaccinare”, ha aggiunto Mackey.

Gli Stati Uniti non hanno seguito l’esempio nel sistema UE, ma Biden ha portato avanti i suoi piani per implementare i requisiti dei vaccini per alcune aziende e industrie. La sua amministrazione ha annunciato la scorsa settimana che le regole sui vaccini, che si applicano alle aziende private con 100 o più dipendenti, ad alcuni operatori sanitari e appaltatori federali, entreranno in vigore il 4 gennaio.

“La vaccinazione è l’unico modo migliore per uscire da questa epidemia”, ha detto Biden in una nota. “Anche se preferirei che i requisiti non diventassero necessari, molte persone rimangono vulnerabili fino a quando non usciremo definitivamente da questa pandemia. Quindi ho inserito i requisiti e stanno funzionando”.

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