Halloween nello spazio non è per SpaceX Crew-3. Ma lanceranno un nuovo drago sulla Stazione Spaziale Internazionale

L’ultimo giorno di ottobre, lo SpaceX Dragon, Endurance doveva volare verso la Stazione Spaziale Internazionale. Il volo è stato posticipato al 3 novembre, ma vale la pena notare la crescente flotta di veicoli di SpaceX e il fatto che gli astronauti non sono solo ex piloti.

I cinici possono scherzare sul fatto che l’equipaggio della missione Crew-3 avesse paura di trascorrere Halloween sulla strada per la Stazione Spaziale Internazionale, ma il motivo del ritardo del lancio non è chiaro. Tempo sfavorevole sull’Atlantico il giorno del decollo.

È vero, il giorno prima dell’avanzata MS-18 è volato alla stazione, ma questo inizio è iniziato nelle steppe del Kazakistan, dove è facile trovare un tempo stabile. Inoltre, questa volta il volo anticipato è stato di due giorni più lungo del solito (è decollato di notte il 28 ottobre). Questo per facilitare il volo di domenica per l’equipaggio di SpaceX Crew-3, che anche MSK dovrà preparare per l’adozione.

Il lancio della missione SpaceX Crew-3 è previsto per le 06:10 del 3 novembre 2021

Tuttavia, l’equipaggio di SpaceX Crew-3 aspetterà fino a mercoledì 3 novembre, quando le possibilità di ottenere un’aura favorevole saranno di circa l’80%, secondo le condizioni meteorologiche locali. Questa è la quarta missione con equipaggio da SpaceX alla Stazione Spaziale Internazionale, effettuata da SpaceX per la NASA, e la terza in cui quattro persone hanno volato sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Riproduci il video

Tre nuovi studenti e un pilota esperto nella missione SpaceX Crew-3

Questa volta, Raja Shari (capo spedizione, arruolato nel 2017), Tom Marshburn (pilota, arruolato nel 2004, ha già completato le missioni dello shuttle e la Stazione Spaziale Internazionale), Kayla Barron (specialista di missione, eletto anche nel 2017), tutti provengono da negli Stati Uniti, così come Matthias Maurer dell’ESA (specialista di missione, anche il suo primo volo), che sarà il dodicesimo astronauta tedesco nello spazio. E il quarto sulla scheda MSK.

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Equipaggio 3
Da sinistra: Kayla Barron, Raja Chari, Tom Marshbourne e Matthias Mauer

È interessante notare che Kayla Barron ha acquisito la sua esperienza a terra principalmente come ufficiale a bordo di un sottomarino. Di solito associamo astronauti o cosmonauti a una precedente carriera nell’aviazione, ma non c’è dubbio che l’esperienza in un ambiente ostile come il servizio subacqueo ripagherà. Inoltre, oggi solo pochi astronauti sono piloti come Raja Chari. Thomas Marshburn, che sta volando nello spazio per la terza volta, è un medico per istruzione ed esperienza, ed è anche uno specialista in medicina spaziale. Mathias Maurer è un esperto di tecnologia dei materiali.

L’equipaggio dell’equipaggio 3 si scambierà con l’equipaggio dell’equipaggio 2 di ritorno dopo che anche loro sono stati in orbita per circa sei mesi. Ma mentre Crew-2 sta volando nell’aprile 2021 su un veicolo SpaceX Dragon chiamato Endeavour, l’equipaggio di Crew-3 decollerà per la conquista dello spazio con un veicolo completamente nuovo chiamato Endurance.

SpaceX Dragon Endurance
Ancora avvolto in Endurance subito dopo essere arrivato a KSC

durante il montaggio
Resistenza durante il montaggio del Falcon 9

Resistenza SpaceX
Infatti, nella posizione di partenza

Endurance è il terzo Dragon SpaceX a volare con un equipaggio nello spazio

Presto, all’inizio del prossimo anno, vedremo un altro drago, quindi la flotta di veicoli con equipaggio SpaceX raddoppierà. Parlando del Drago, stiamo parlando di un veicolo che può essere recuperato dopo l’atterraggio. In pratica per il decollo è necessario anche un razzo Falcon 9, che, una volta tornato sulla Terra, potrà essere adattato anche per il prossimo volo. Solo il modulo dotato di pannelli solari ed elementi di stabilizzazione del volo, a cui erano attaccati l’equipaggio e la cabina tecnica, viene distrutto nell’atmosfera.

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Pezzi di ricambio SpaceX recuperabili
Questi oggetti, il missile Falcon 9 e l’unità con equipaggio del Drago, tornano sulla Terra e vengono adattati per altre missioni

Inizialmente, anche la parte dell’equipaggio doveva essere costruita da zero ogni volta. Tuttavia, la NASA ha finalmente accettato un piano per recuperare la maggior parte del veicolo spaziale Dragon dopo che la missione è stata completata, quindi finora solo due veicoli spaziali sono stati sufficienti per le quattro missioni con equipaggio.

Attualmente, la flotta di veicoli con equipaggio di SpaceX è composta da Endeavour, Flexibility e Endurance. Questo primo volo avrà luogo il 3 novembre 2021

La flotta di SpaceX è in espansione, veicoli e missili sono in aumento, ma questi numeri sono ancora molto inferiori rispetto al caso di Soyuz e Progress, che, al massimo, dopo la missione, sono un oggetto adatto all’esposizione nel museo.

Soyuz sul pavimento

Capsula Inspiration4 dopo l'atterraggio
La capsula Soyuz dopo la missione MS-17 (sopra) e il Dragon dopo la missione Inspiration4 (sotto). In teoria entrambi sono gravemente danneggiati, ma a prima vista si vede che il primo ha sofferto di più

Il numero di persone trasportate dai veicoli SpaceX è in aumento

SpaceX ha già trasportato 14 persone nello spazio. Va ricordato che queste non sono solo le missioni Demo-2, Crew-1 e Crew-2, ma anche le recenti missioni Inspiration4, il cui obiettivo non era MSK, ma un’orbita leggermente distante. Dopo il lancio della missione Crew-3, questo numero aumenterà a 18. Un equipaggio di 11 persone vivrà a bordo di MSK per diversi giorni.

Ci saranno sempre più voli SpaceX? Certamente, ci saranno sostenitori di un tale sviluppo di eventi, tuttavia, va ricordato che l’Amministrazione federale dell’aviazione, che approva tali voli, svolge qui il ruolo principale. Oltre alle missioni con equipaggio, SpaceX gestisce anche i voli cargo. Tuttavia, SpaceX potrebbe considerare il 2021 un anno impegnativo, con oltre 30 lanci di razzi Falcon 9. Il volo di Crew-3 sarà il 32° quest’anno.

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Fonte: SpaceX

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