I bambini in Myanmar sono stati imprigionati dalla giunta militare a causa delle convinzioni politiche dei loro genitori

Nascosta nella giungla infestata dalle zanzare del Myanmar in una tenda improvvisata con suo padre, il suo piccolo mondo è fatto a pezzi.

“Voglio dormire con una mummia, ma la polizia l’ha presa”, ha detto in una clip audio che suo padre Sui Htay ha registrato sul suo telefono e inviato alla CNN all’inizio di agosto.

Dice che la sua famiglia ora sta pagando per il suo attivismo. Sua moglie e sua figlia adolescente rimangono dietro le sbarre, e la sua figlia più giovane dice di essere stata costretta a sedersi in una posizione metà seduta e metà in piedi durante i 18 giorni in cui è stata in detenzione – una posizione stressante che il Comitato delle Nazioni Unite contro la tortura considera una forma di tortura.

I militari non hanno risposto alle e-mail e ai messaggi dettagliati della CNN riguardanti la detenzione e il trattamento della ragazza.

Ma Soe Htay e sua figlia non sono soli.

Nei mesi successivi al golpe, la giunta ha lanciato una sanguinosa repressione sui suoi oppositori, sparando a manifestanti morti nelle strade e arrestando migliaia di medici, attivisti, giornalisti e artisti, chiunque ritenga nemico.

A volte la giunta non riesce a trovare i suoi avversari. Sempre più spesso, i militari inseguono un altro gruppo di persone per seminare paura tra la popolazione e metterla in riga: i familiari dei disertori, secondo Tom Andrews, relatore speciale delle Nazioni Unite sui diritti umani in Myanmar.

“È semplicemente terribile, è terribile, è scandaloso, è totalmente inaccettabile e la comunità internazionale deve alzarsi”, ha detto. Questa è la brutale realtà che stiamo affrontando in questo paese e, soprattutto, la gente del Myanmar la sta affrontando”.

repressione delle proteste

distanza ha assunto l’esercitoSoe Htay è sceso in piazza in segno di protesta. E come le migliaia di oppositori di un’acquisizione nel paese, Soe Htay è diventato un obiettivo della giunta.

A giugno, mesi dopo che ha smesso di protestare per paura di essere colpito dai militari, i soldati sono andati a casa sua nella città di Mogok, nel centro del Myanmar, per arrestarlo, ha detto Soi Htay alla CNN dal suo nascondiglio nei boschi.

Hanno fatto irruzione in casa sua quattro volte, ma si è nascosto con i suoi due figli, ha detto, lasciando indietro la sua famiglia.

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Nell’ultima visita di giugno, hanno invece arrestato sua moglie e due figlie.

“Questa è una presa di ostaggi”, ha detto. “Da quando hanno arrestato la mia famiglia quando non potevano arrestarmi… la mia figlia più piccola non aveva nemmeno cinque anni”.

Su Het Wing ha trascorso 18 giorni in detenzione.

Su Htay ha detto che Su Hut Wing ha trascorso il suo quinto compleanno in custodia. È stata rilasciata il 30 giugno dopo 18 giorni come parte di un rilascio di massa di prigionieri. Su Htay ha detto che sua madre e sua sorella sono ancora dietro le sbarre e sono state condannate a tre anni di carcere. I media locali hanno riferito che i due erano stati accusati di istigazione, una punizione comune contro gli attivisti pro-democrazia.

Soi Htay ha detto che mentre Su Htit Wing era trattenuta, è stata costretta a sedersi per metà seduta e per metà in piedi, causando il suo “trauma psicologico”.

Andrews, il relatore speciale delle Nazioni Unite, ha affermato di aver sentito parlare di molti casi simili di bambini brutalmente puniti per le opinioni politiche dei loro genitori nei mesi successivi all’acquisizione della giunta.

“La situazione stressante è scandalosa”, ha detto.

“Ho visto segnalazioni di bambini picchiati, segnalazioni di bambini, di sbarre di ferro che bruciavano loro le gambe, e li ho visti trattenuti per giorni… Sono senza parole e arrabbiato e davvero arrabbiato per quello che stiamo vedendo del loro vile comportamento”.

Il Comitato delle Nazioni Unite contro la tortura considera le situazioni angoscianti incompatibili con la Convenzione contro la tortura.

ostaggi innocenti

Anche Khaing Zin Thaw ha cercato di reagire contro la giunta e, come Soe Htay, è la sua famiglia a pagarne il prezzo.

I genitori di Kheng Zin Tho sono stati arrestati ad aprile.  Dice che non hanno fatto niente di male.

La 21enne ha usato il suo ruolo di influencer sui social media per raccogliere fondi per il movimento di disobbedienza civile, che ha visto migliaia di persone lasciare il lavoro per destabilizzare il colpo di stato e l’economia. Ha aiutato a raccogliere fondi per coloro che avevano perso il lavoro e stavano lottando per sopravvivere. Kheng Zin Tho ha anche pubblicato post a sostegno del movimento su Facebook, dove conta circa 700.000 follower.

Ma questo lo mise presto sul radar dell’esercito.

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Poco dopo il colpo di stato di febbraio, ha lasciato casa in cerca di sicurezza e da allora è stata costantemente in movimento all’interno del Myanmar. Ma ad aprile ha ricevuto una telefonata inquietante.

Ha detto: “Uno dei miei amici mi ha chiamato e mi ha detto che c’erano camion militari fuori casa mia. Hanno chiamato mezz’ora dopo e hanno detto che i tuoi genitori erano stati arrestati”.

Ha detto che i suoi genitori non avevano fatto nulla di male, e la sua voce tremava. Suo padre non sa nemmeno usare Facebook.

Kheng Zin Tho ha detto che sua cognata è stata presa al suo posto, ma da allora è stata rilasciata.

“Ho sentito che mio padre è stato torturato e non ha cercato il suo trattamento… A volte, perdo la testa e mi sento come se stessi perdendo la testa”, ha detto, aggiungendo che i suoi genitori sono accusati di incitamento.

I militari non hanno risposto alle dettagliate richieste di commento della CNN.

prendere “ostaggi”

Dal colpo di stato, almeno 182 persone, compresi i bambini, sono state trattenute al posto dei loro familiari, 141 delle quali rimangono in detenzione, secondo l’Associazione per l’assistenza dei prigionieri politici (AAPP).

Il gruppo ha descritto questi arresti come presa di ostaggi e ha sottolineato che le azioni dell’esercito hanno violato il diritto internazionale.

Una città del Myanmar vicino al confine indiano subisce un esodo di massa mentre migliaia di persone fuggono dai combattimenti
Secondo l’AAPP, quando i bambini sono detenuti, non vengono inviati alle carceri, come ad esempio Famigerato Ensen Dove sono detenuti migliaia di manifestanti pro-democrazia.

Invece, vengono inviati ai centri di interrogatorio o custodia della polizia, caserme militari o uffici amministrativi della giunta.

“I bambini tenuti in ostaggio sono posti nelle stesse celle con le loro famiglie. Tuttavia, è difficile confermare i dettagli esatti all’interno della detenzione”, ha detto l’associazione in un’intervista scritta. Per quanto ne sappiamo, gli ostaggi non sono mescolati con altri arresti a favore della democrazia”.

Poiché il consiglio militare fa questa distinzione, ha affermato l’associazione, “capisce chiaramente che ciò che sta facendo è prendere ostaggi”.

Il gruppo avverte che la pratica è destinata ad aumentare.

Il Myanmar è sull’orlo del collasso dal colpo di stato, quando la giunta militare ha lanciato una sanguinosa repressione delle proteste e degli scioperi in tutto il paese.

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L’economia è a pezzi e l’ondata mortale del Covid-19 sta devastando la nazione. Insurrezioni civili nelle città e nelle regioni di confine hanno dichiarato guerra popolare all’esercito, con milizie locali che hanno lanciato attacchi in stile guerriglia contro le forze militari.

“(La presa di ostaggi) è una strategia della giunta per creare ‘ansia’, fa parte della più ampia campagna di terrore della giunta contro la popolazione”, ha affermato il gruppo. “(It) non farà che peggiorare poiché la giunta sta perdendo sempre più in prima linea, con l’escalation degli attacchi anche in città come Yangon e Mandalay”.

il futuro

La pratica di detenere i parenti ha lo scopo di sopprimere il dissenso, ma non sembra fattibile.

Lontana dalla sua infanzia felice nella sua casa di famiglia, la giovane Su Htit Wing trascorre le sue giornate con suo padre, esposta alla stagione dei monsoni del Myanmar, alle zanzare e al rischio di malattie.

Su Htet Waing si nasconde nella giungla del Myanmar.

Soe Htay dice che pensa che l’esercito lo stia ancora cercando, quindi deve rimanere in una tenda di fortuna nel bosco. Sua figlia ha pronto lo zaino nel caso dovessero scappare di nuovo.

È determinato a continuare la lotta per la democrazia in ogni modo possibile, nonostante la sua situazione apparentemente disperata.

Gli amici del movimento per la democrazia hanno detto a Su Htay, che ha trasmesso informazioni dalle carceri e durante il rilascio dei prigionieri, che sua figlia e sua moglie si erano separate dopo la loro condanna.

Gli è stato anche detto che sua figlia aveva contratto il Covid-19, ma da allora si è ripresa.

“Per come la vedo io”, ha detto. “Il loro dolore non sarà guarito fino a dopo la rivoluzione… La mia unica idea è sradicare la dittatura, ora devo seppellire la mia amarezza e il mio odio nella rivoluzione”.

Kheng Xin Tho ha detto che ora è in un “luogo sicuro” ma deve continuare a muoversi per paura di essere rintracciata dall’esercito.

“Sono triste e depressa e frustrata dal fatto che non posso fare nulla per i miei genitori in prigione”, ha detto.

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