I fan di Novak Djokovic stanno lottando per farlo uscire dall’hotel. Dentro, i rifugiati si chiedono se se ne andranno mai

Soldi GRATIS [sic], “Leggi uno striscione scritto a mano di un manifestante appeso a una racchetta da tennis”. Lascia giocare Novak”.

Giovedì, Morrison ha dichiarato ai giornalisti che Tennis Australia era stato informato in una lettera risalente a novembre 2021 che i giocatori non vaccinati con la recente infezione da Covid-19 non sarebbero stati ammessi nel paese in base alle linee guida sulla salute pubblica.

La squadra legale di Djokovic ha vinto un’ingiunzione urgente contro la decisione, ma non è chiaro se il campione di singolare maschile degli Australian Open sarà in grado di partecipare al torneo a partire dal 17 gennaio.

Gli avvocati di Djokovic hanno contestato la revoca del visto e non hanno voluto commentare prima dell’udienza di lunedì.

Il suo caso è andato molto oltre Rilascio del visto individuale. Ha attirato la rabbia delle persone che ritengono che i ricchi e i potenti stiano ottenendo una corsa facile quando si tratta delle rigide regole di Covid-19 dell’Australia, che hanno separato le famiglie per anni, ma è anche per gli oppositori anti-vaccinazione che credono che le restrizioni del coronavirus invadano le loro libertà civili. Ciò ha sollevato preoccupazioni nella comunità serbo-australiana, con alcuni che affermano che Djokovic è stato preso di mira ingiustamente.

Ma la situazione di Djokovic ha anche messo in luce la difficile situazione dei richiedenti asilo in Australia. Mentre la star del tennis alla fine sarà autorizzata a giocare nel torneo o costretta a lasciare il paese, altri detenuti sono stati rinchiusi nella stessa struttura per anni e affrontano la detenzione a tempo indeterminato secondo le rigide regole sull’immigrazione australiane.

La rabbia si diffonde

Venerdì, mentre decine di manifestanti di diversi gruppi dello spettro politico si sono radunati davanti al Park Hotel, una cosa è rimasta loro: la spinta per la libertà.

Alcuni di loro provenivano da gruppi culturali serbi, cantando e sventolando la bandiera del paese balcanico, che consideravano l’arresto di Djokovic una grave ingiustizia contro una delle più grandi star dello sport mondiale.

“Non capisco perché dovrebbe essere bloccato in un centro di detenzione”, ha detto la 17enne australiana-serba e tennista esordiente, che non ha dato il suo cognome. “Ognuno ha la libertà di scegliere, se essere vaccinato o meno”.

Djokovic, che è legato a Roger Federer e Rafael Nadal in 20 titoli del Grande Slam maschile, non ha rivelato pubblicamente lo stato di vaccinazione ma ha espresso la sua opposizione ai vaccini Covid-19 e ai mandati di vaccinazione nell’aprile 2020.

Vista generale del centro di detenzione del governo, Park Hotel.

Altri hanno usato il calvario di Djokovic come un’opportunità per criticare il modo in cui i mandati sui vaccini hanno ridotto le libertà civili.

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Una donna – che ha dato il suo nome solo come Matti per motivi di privacy – ha detto che se Djokovic fosse tornata a casa, non avrebbe visto gli Australian Open.

“Ci vado ogni anno, non posso quest’anno a causa dei mandati di vaccinazione”, ha detto Mattie, che ha aggiunto di non essere immune.

Un altro uomo mascherato, che si è rifiutato di parlare con la CNN, portava un cartello che dichiarava Djokovic “ostaggio dello stato comunista”.

Ma altri hanno concentrato la loro attenzione sui circa 30 rifugiati che sono detenuti nell’hotel.

Le autorità detengono un altro tennista di prima classe per problemi di visto prima dell'Australian Open

L’hotel è stato precedentemente utilizzato dal governo australiano come struttura di quarantena per il Covid-19 ed è stato un luogo di detenzione alternativo (APOD) per rifugiati e richiedenti asilo per almeno un anno.

Quasi un decennio fa, l’Australia ha affermato che nessun richiedente asilo arrivato in barca sarebbe mai stato reinsediato nel paese. Centinaia sono stati ospitati in centri di trattamento ambulatoriale per anni, anche se alcuni sono stati inviati in hotel in Australia per essere curati per condizioni di salute.

I rifugiati hanno ancora poche speranze di libertà e le condizioni in cui sono tenuti sono molto controverse. In piedi di fronte al Park Hotel, che è scarabocchiato con la frase “liberali”, Tom Hardman, un insegnante di 27 anni, ha detto di essere uscito per sostenere i rifugiati.

“Sono qui perché la solitudine e l’angoscia che questi uomini stanno vivendo a causa del non sapere quando verranno rilasciati è insopportabile”, ha detto.

La polizia fa la guardia al centro di detenzione del governo.

Oscar Sterner, 25 anni, ha affermato di essere contrario sia all’anti-vaccinazione che al modo in cui vengono detenuti i rifugiati e ha affermato che il vero problema è mettere un visitatore non vaccinato in un hotel con rifugiati che hanno bisogno di cure mediche.

“Djokovic è un truffatore milionario che giustamente ha fatto arrabbiare molte persone in Australia”, ha detto. “Non può nemmeno preoccuparsi di ottenere un vaccino per proteggere le persone intorno a lui”.

Come sembra dentro

I sostenitori di Djokovic hanno criticato il suo trattamento, con il La madre della stella del tennis Dice che suo figlio è “trattato come un prigioniero”.

“È molto sporco e il cibo è pessimo”, ha detto Dijana Djokovic ai giornalisti giovedì in una conferenza stampa a Belgrado, la capitale serba. “Non è giusto. Non è umano.”

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Anche la star del tennis statunitense John Isner ha twittato a sostegno di Djokovic, affermando che tenerlo in hotel “non era giusto”.

“Non c’è alcuna giustificazione per il trattamento che sta ricevendo. Ha seguito le regole, gli è stato permesso di entrare in Australia e ora è trattenuto contro la sua volontà. È un enorme peccato”.

Il ministro degli Interni australiano Karen Andrews ha dichiarato venerdì che Djokovic “non era in custodia” e potrebbe lasciare il Paese quando lo desidera.

“È libero di andarsene in qualsiasi momento scelga di farlo e Border Force lo faciliterà davvero”, ha detto Andrews a ABC Public. “È responsabilità del viaggiatore assicurarsi di avere tutti i documenti necessari per entrare in Australia”.

Le leggi australiane sull’immigrazione consentono un divieto di rientro nel paese fino a tre anni dopo la revoca del visto in determinate circostanze, ma non è chiaro se Djokovic debba affrontare una simile sanzione.

L’ATP ha detto in una dichiarazione venerdì che Djokovic ha verificato la sua sicurezza.

“Con il massimo rispetto per tutte le opinioni personali sulle vaccinazioni, agli atleti vaccinati e agli atleti non vaccinati (con un’eccezione medica approvata) dovrebbe essere data la libertà di competere”, ha affermato l’associazione, co-fondata da Djokovic. “Continueremo a sostenere e difendere i nostri membri e tutti i giocatori in un modo che sia accettabile per loro”.

L'Australia ha promesso di non permettere a questi uomini di stabilirsi sul suo suolo.  Alcuni hanno appena ricevuto il visto

Secondo l’avvocato per i diritti umani Alison Pattison, che ha quattro clienti all’interno del Park Hotel, i visitatori che non hanno il visto corretto per l’Australia vengono solitamente ammanettati e condotti in un centro di detenzione per immigrati in un furgone senza contrassegni con i finestrini oscurati.

“È un processo molto doloroso e disumano”, ha detto.

Un video del Park Hotel condiviso con la CNN mostra i detenuti detenuti in piccole stanze contenenti un letto matrimoniale, una TV e alcune sedie. I richiedenti asilo possono accedere a una scala che li conduce a un tetto dove possono fumare. Non è chiaro se Djokovic rimarrà nelle stesse condizioni.

“Questa è una finestra, non possiamo aprirla in nessun momento”, ha detto uno dei detenuti, Adnan Chobani, in un video girato per la CNN.

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Sebbene l’hotel appaia pulito e ben tenuto nel filmato girato da Choopani, in passato sono stati segnalati problemi. Secondo Pattison, l’anno scorso c’è stata un’epidemia di Covid nella struttura e i detenuti hanno riferito di aver trovato larve nel loro cibo.

Gli altri detenuti

Per i circa 30 rifugiati trattenuti nell’hotel, è difficile assorbire i riflettori dei media su Djokovic. Molti di loro sono detenuti da anni e hanno poche speranze di uscirne.

Mehdi, che ha chiesto di usare un solo nome per proteggere la sua famiglia, è fuggito dall’Iran quando aveva 15 anni ed è detenuto in Australia da più di otto anni con accesso limitato all’istruzione o all’assistenza sanitaria.

“Mi sono preso il mio tempo”, ha detto Mehdi, che venerdì ha compiuto 24 anni. “Stiamo soffrendo, stanchi e stanchi… Sei trattenuto a tempo indeterminato, il che significa che possono trattenerti finché possono, finché vogliono.”

I cugini Adnan Chobani e Mahdi avevano 15 anni quando sono fuggiti dall'Iran.  Ora hanno 24 anni e sono ancora in detenzione per immigrati.

Chobani ha detto che lui e altri detenuti erano seduti nelle loro stanze, molti dei quali stavano assumendo farmaci per la depressione. Chobani è il cugino di Mehdi e anche lui ha lasciato l’Iran quando aveva 15 anni. Sogna di fare una passeggiata per strada o di uscire a prendere un caffè.

“È incredibile”, ha detto. “Penso che questo sia solo un incubo… Viviamo nel 21° secolo, in un paese che crede nella democrazia e pratica ancora questo tipo di comportamento con gli innocenti”.

Anche se non è chiaro se Djokovic potrà giocare a Melbourne Park questo mese, la star del tennis alla fine potrà uscire dall’hotel.

Craig Foster, un ex calciatore della nazionale australiana che difende i richiedenti asilo, dice che spera che almeno qualcosa di buono verrà dalla situazione.

“In un certo senso, è positivo per il mondo vedere come l’Australia tratta i nostri arrivi, siano essi richiedenti asilo o rifugiati, o in realtà un atleta come Novak che semplicemente si è sbagliato, a quanto pare, sui documenti sul suo visto”, Egli ha detto.

“Se non altro, speriamo che questa intera saga imbarazzante arrivi a mettere gli australiani in una posizione in cui possono capire meglio la difficile situazione di queste persone”.

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