Il Giappone inizia a rilasciare le acque di Fukushima in mare entro due anni

Il governo giapponese ha annunciato, martedì, che inizierà a rilasciare l’acqua radioattiva trattata dalla centrale nucleare di Fukushima danneggiata nell’Oceano Pacifico entro due anni. È una mossa fortemente contrastata da pescatori, residenti e vicini del Giappone.

La decisione, a lungo ipotizzata ma ritardata di anni a causa di preoccupazioni e proteste per la sicurezza, è arrivata durante una riunione dei ministri del gabinetto che hanno sostenuto il rilascio dell’Oceano come l’opzione migliore.

L’acqua accumulata è stata immagazzinata nei serbatoi dell’impianto di Fukushima Daiichi dal 2011, quando un forte terremoto e uno tsunami hanno danneggiato i suoi reattori, contaminato l’acqua di raffreddamento e iniziato a fuoriuscire. La fabbrica avrà la piena capacità di stoccaggio alla fine del prossimo anno.

Il primo ministro Yoshihide Suga ha affermato che il rilascio dall’oceano è l’opzione più realistica e che lo smaltimento dell’acqua è necessario per completare i decenni di smantellamento dell’impianto di Fukushima. Ha detto che il governo lavorerà per assicurarsi che l’acqua sia sicura e aiutare l’agricoltura, la pesca e il turismo locali.

L’operatore dell’impianto, Tokyo Electric Power Corporation, e funzionari governativi affermano che il trizio, che è innocuo in piccole quantità, non può essere rimosso dall’acqua, ma che tutti gli altri radionuclidi selezionati possono essere ridotti a livelli di rilascio. Alcuni scienziati affermano che l’effetto a lungo termine sulla vita marina derivante dall’esposizione a basse dosi di così grandi quantità di acqua è sconosciuto.

Il governo sottolinea la sicurezza dell’acqua, descrivendola come “trattata” piuttosto che “radioattiva”, sebbene i radionuclidi possano essere ridotti solo a livelli usa e getta, non a zero. La quantità di materiale radioattivo che rimarrà nell’acqua è sconosciuta.

Il rilascio di acqua nell’oceano è stata descritta come la soluzione più realistica da un comitato governativo che per quasi sette anni ha discusso su come sbarazzarsi dell’acqua. Il rapporto dell’anno scorso menzionava l’evaporazione come un’opzione indesiderata.

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Secondo il piano generale approvato dai ministri martedì, TEPCO inizierà a rilasciare acqua in circa due anni dopo la costruzione di una struttura e la compilazione di piani di rilascio che seguono i requisiti di sicurezza. Ha detto che lo smaltimento dell’acqua non può essere ritardato ulteriormente ed è necessario per migliorare l’ambiente intorno all’impianto in modo che i residenti possano viverci in sicurezza.

Residenti, funzionari della pesca e gruppi ambientalisti hanno rilasciato dichiarazioni che denunciano la decisione in quanto ignora la sicurezza e la salute ambientale e danneggia ulteriormente l’immagine e l’economia di Fukushima.

Il capo delle cooperative di pesca giapponesi Hiroshi Kishi ha detto che la decisione, meno di una settimana dopo il suo incontro con Suga, “ha calpestato” tutti gli operatori di pesca giapponesi.

Le attività di pesca locali sono appena tornate alla piena capacità dopo un decennio in cui sono state catturate solo a scopo di prova e stanno lottando con la domanda in calo.

I manifestanti si sono riuniti fuori dall’ufficio del primo ministro per chiedere l’annullamento del piano.

TEPCO afferma che la sua capacità di stoccaggio dell’acqua di 1,37 milioni di tonnellate sarà piena entro l’autunno del 2022. L’area ora piena di serbatoi di stoccaggio deve essere utilizzata per i nuovi edifici necessari per rimuovere i detriti di combustibile fuso dall’interno dei reattori e per altri lavori di smantellamento nei prossimi anni.

Nel decennio successivo allo tsunami, l’acqua destinata a raffreddare il materiale nucleare filtrava costantemente dai vasi di contenimento primari danneggiati negli scantinati degli edifici del reattore. Per compensare la perdita, più acqua è stata pompata nei reattori per continuare a raffreddare il combustibile fuso. Anche l’acqua viene pompata e trattata, una parte viene riciclata come acqua di raffreddamento e il resto viene immagazzinato in 1.020 serbatoi che ora contengono 1,25 milioni di tonnellate di acqua radioattiva.

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Questi carri armati, che occupano molto spazio nella fabbrica, interferiscono con il progresso sicuro e costante dello smantellamento, ha affermato il ministro dell’Economia e dell’Industria Hiroshi Kagiyama. In caso di un altro forte terremoto o tsunami, i serbatoi potrebbero essere danneggiati e fuoriusciti, afferma il rapporto.

Il rapporto afferma che circa il 70% dell’acqua nelle vasche è contaminata oltre i limiti di scarico ma verrà nuovamente filtrata e diluita con acqua di mare prima di essere rilasciata. Secondo una stima preliminare, il rilascio graduale dell’acqua richiederà circa 40 anni ma sarà completato prima che l’impianto venga completamente dismesso.

Il capo dell’autorità di regolamentazione nucleare giapponese Toyoshi Fuketa ha ripetutamente chiesto che l’oceano venga svuotato, affermando che il rilascio controllato di acqua adeguatamente trattata non causerà alcun danno umano o ambientale.

Il Direttore Generale dell’Agenzia Internazionale per l’Energia Atomica, Rafael Mariano Grossi, ha affermato in un videomessaggio che lo scarico in oceano è in linea con le pratiche internazionali, anche se “la grande quantità di acqua nell’impianto di Fukushima rende una situazione unica e complessa . ”

Ha detto che l’AIEA sosterrà pienamente il Giappone nel monitoraggio ambientale per garantire un rilascio di acqua sicuro, trasparente e affidabile nel paese e all’estero.

La Cina e la Corea del Sud hanno risposto con forza alla decisione di martedì.

Koo Yeon Cheol, ministro dell’Ufficio di coordinamento della politica governativa della Corea del Sud, ha affermato che il piano è “totalmente inaccettabile” e ha esortato il Giappone a rivelare come viene trattata l’acqua e verificarne la sicurezza. La Corea del Sud ha vietato le importazioni di pesce da parti del Giappone dal 2013 e questi passaggi potrebbero aumentare.

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La Cina ha criticato la decisione del Giappone come “estremamente irresponsabile”, dicendo che non ha tenuto conto delle preoccupazioni per la salute dei paesi vicini.

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Lo scrittore della Associated Press Kim Tung Hyung di Seoul, Corea del Sud, ha contribuito a questo rapporto.

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