Il millepiedi è stato scoperto, per la prima volta

SCIENZA – Gli scienziati hanno scoperto il primo “vero” millepiedi al mondo, Secondo uno studio Questo giovedì, 16 dicembre, descrive una creatura alta e snella con 1.306 zampe, più di qualsiasi altro animale vivente.

Mentre i miriapodi, organismi simili a vermi con corpi segmentati, sono comunemente indicati come “millepiedi”, non sono stati ancora trovati più di 750.

Specie registrata con 1306 zampe, descritta nella recensione relazione scientificaÈ stato scoperto a 60 metri di profondità, in un pozzo in una zona mineraria dell’Australia occidentale.

È stata battezzata “Eumelips Persephone”, in riferimento alla dea greca degli inferi, moglie di Ade, autore dello studio, Paul Marek, di Virginia Tech (USA).

L’animale sembra un filo, la cui larghezza è di quasi un millimetro, ma lunga circa 10 cm. Lo studio ha affermato che aveva una “testa a forma di cono con enormi antenne e becco per l’alimentazione”.

Senza occhi, ed è anche incolore – caratteristiche degli animali che vivono sottoterra. “Il millepiedi si scava allungando il suo corpo elastico, rendendolo più sottile per adattarsi alle cavità più fini”, spiega Paul Marek. Le sue molteplici gambe spingono il suo corpo, permettendogli di aprire crepe e fessure nel terreno per muoversi a suo piacimento.

Speranza per la biodiversità

“È una bestia meravigliosa!” L’entomologo Andre Neil, dell’Istituto di Sistematica, Evoluzione e Biodiversità (CNRS/Museo Nazionale di Storia Naturale), che non è stato coinvolto nello studio, ha risposto.

Ai suoi occhi, questa scoperta è una speranza per la biodiversità, poiché il millepiedi ha “ricolonizzato le cavità artificiali, il che è molto incoraggiante”. Secondo lui, queste microcavità, in gran parte sconosciute, costituiscono un terreno fertile per la scoperta di nuove specie.

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Lo studio indica che i millepiedi sono stati tra i primi animali che respirano aria sulla Terra e che alcune specie estinte sono cresciute fino a raggiungere i due metri di lunghezza.

Svolgono un ruolo vitale negli ecosistemi in cui vivono, mangiando spazzatura e riciclando i nutrienti. I loro bambini si schiudono con solo quattro zampe, ma possono continuare a sviluppare nuovi segmenti, con nuove zampe, fino all’età adulta.

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