In Australia, lo sbiancamento ha raggiunto il 98% della Grande Barriera

Le barriere coralline, questi vitali ecosistemi oceanici, sono irrimediabilmente sotto la forte pressione dei cambiamenti climatici. Uno studio pubblicato giovedì 4 novembre ha rivelato che lo sbiancamento ha colpito il 98% della Grande Barriera Corallina, la barriera corallina australiana, dal 1998, risparmiando la parte menomata della barriera corallina più grande del mondo. Secondo l’articolo pubblicato in revisione biologia attualeSolo il 2% di questo enorme ecosistema sottomarino è sopravvissuto a questo fenomeno dal primo grande episodio di sbiancamento nel 1998.

L’autore principale Terry Hughes, direttore del Centro di eccellenza per gli studi sulla barriera corallina presso la James Cook University, nel Queensland, afferma che la frequenza, l’intensità e l’entità delle ondate di calore marino che causano questo sbiancamento sono in aumento.

“Cinque episodi di sbiancamento massiccio dal 1998 hanno trasformato la Grande Barriera Corallina in uno scacchiere di barriere coralline con una storia recente molto diversa, che va dal 2% dei coralli che sono sopravvissuti completamente allo sbiancamento all’80% che ora si è sbiancato in modo significativo almeno una volta. Dal 2016 anno.”

Lo sbiancamento è un fenomeno con perdita che provoca scolorimento. Ciò è dovuto all’elevata temperatura dell’acqua, che provoca l’espulsione delle alghe simbiotiche che conferiscono al corallo il suo colore e le sue sostanze nutritive. Iscritta nella Lista del Patrimonio Mondiale dall’UNESCO nel 1981, la Grande Barriera ha subito tre episodi senza precedenti di sbiancamento durante le ondate di calore nel 2016, 2017 e 2020.

Questo fenomeno, che si aggiunge all’acidificazione degli oceani, ha gravi conseguenze per gli ecosistemi. Le barriere coralline, un tipo di oasi nei deserti oceanici, rappresentano solo lo 0,2% della superficie del mare, ma ospitano il 30% della biodiversità marina conosciuta, per la quale forniscono fonti di cibo. Forniscono inoltre molti servizi ecosistemici all’uomo, proteggono le coste dall’erosione, nutrono molte popolazioni (pesca e acquacoltura) e generano turismo.

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una storia: Barriere coralline: gli episodi di sbiancamento sono decuplicati dagli anni ’80

“Bisogna lavorare”

I ricercatori hanno confermato a luglio che le barriere coralline hanno mostrato segni di ripresa dall’ultimo sbiancamento, pur riconoscendo che le prospettive a lungo termine per questo ecosistema di 2.300 chilometri sono: “Molto brutto”.

La ricerca pubblicata giovedì mostra che i coralli già esposti alle ondate di calore sono meno suscettibili allo stress da calore, ma il coautore Sean Connolly dello Smithsonian Tropical Research Institute afferma che lo sbiancamento frequente riduce ulteriormente la resilienza della barriera corallina. “I coralli hanno ancora bisogno di tempo per riprendersi prima di un altro ciclo di stress termico per essere in grado di formare bambini che si disperdono e si depositano e ripristinano le parti impoverite della barriera corallina”., lui spiega. “È necessario agire per frenare il cambiamento climatico”.

Le barriere coralline sono anche minacciate dagli uragani, che stanno aumentando di frequenza con i cambiamenti climatici, e dall’acantostro viola, una stella marina che mangia la barriera corallina diffusa dall’inquinamento e dal deflusso agricolo.

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Lo studio è stato pubblicato mentre si tiene il vertice sul clima delle Nazioni Unite a Glasgow, in Scozia, dove l’Australia, uno dei principali esportatori di energia fossile, si è impegnata a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050. Ha rifiutato di fissare una data più ambiziosa per il 2030.

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Il mondo con AFP

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