La bolla di viaggio tra l’Australia e la Nuova Zelanda porta conforto e gioia

Wellington, Nuova Zelanda (AFP) – Elication Monday ha celebrato l’apertura di una tanto attesa bolla di viaggio tra Australia e Nuova Zelanda.

L’inizio del viaggio senza quarantena è stato una tregua per le famiglie separate dalla pandemia di coronavirus e per gli operatori turistici in difficoltà. È stato il primo, provvisorio passo verso quella che i due paesi sperano diventi una graduale riapertura del resto del mondo.

Nella capitale Wellington, Danny Mather è sopraffatto dal vedere sua figlia incinta Christie e suo nipote neonato per la prima volta in 15 mesi dopo che sono volati da Sydney per una visita al loro primo volo dopo che la bolla si è aperta. Cosa si sono detti?

“Non è niente,” disse ridendo. Si sono appena abbracciati. “È meraviglioso vederla e sono molto felice che sia tornata”.

Christy Mather ha detto che il suo ricongiungimento con la sua famiglia è stato travolgente ed è stato sorprendente come la bolla si fosse aperta.

“Avrei voluto che fosse successo prima, ma ora è successo”, ha detto. “Volevo solo prendere quel primo volo perché non si sa mai, potresti essere diretto a sud. Speriamo che rimanga lì.”

Danny Mather ha detto che vuole mantenere la Nuova Zelanda al sicuro dal virus, ma pensa anche che sia il momento giusto per aprire la bolla.

L’idea di una bolla di viaggio tra l’Australia e la Nuova Zelanda era stata discussa per diversi mesi, ma ha dovuto affrontare battute d’arresto a causa di diversi piccoli focolai di virus in entrambi i paesi, che alla fine sono stati eliminati.

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Per celebrare l’occasione, l’aeroporto internazionale di Wellington ha disegnato un enorme cartello di benvenuto vicino alla sua pista principale e Air New Zealand ha ordinato circa 24.000 bottiglie di spumante, offrendo un bicchiere gratuito ai viaggiatori adulti. Gli artisti indigeni Maori hanno accolto i passeggeri in arrivo, che hanno abbracciato i loro cari in lacrime.

Il direttore operativo di Air New Zealand, Carrie Horihanganui, ha affermato che la compagnia aerea in precedenza operava solo due o tre voli al giorno tra i due paesi, ma lunedì è salita a 30 trasportando 5.200 passeggeri.

Ha detto che oggi è stato un punto di svolta e le persone erano entusiaste.

“Puoi sentirlo all’aeroporto e vederlo sui volti delle persone”, ha detto.

I leader dei due paesi hanno accolto con favore la bolla, dicendo che è un accordo leader a livello mondiale perché mira ad aprire le frontiere e prevenire la diffusione del virus.

Scott Morrison, Primo Ministro australiano, ha dichiarato: “La pietra miliare di oggi è una vittoria per tutti gli australiani e i neozelandesi, poiché rafforza le nostre economie mantenendo la nostra gente al sicuro”.

Il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern ha detto che il suo paese accoglie i nuovi arrivati.

“La bolla rappresenta un passo importante per ricollegare i due paesi al mondo, ed è un passo di cui tutti dobbiamo prendere un momento per essere orgogliosi”, ha detto.

I passeggeri che hanno fatto la fila agli aeroporti di Sydney e Melbourne lunedì all’inizio si sono detti entusiasti o sollevati di viaggiare finalmente in Nuova Zelanda dopo più di un anno. Alcuni hanno visitato la famiglia e gli amici, mentre altri hanno assistito ai funerali.

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Entrambi i paesi sono riusciti a tenere lontano il virus creando barriere al mondo esterno, inclusi severi requisiti di quarantena per i viaggiatori di ritorno da altri paesi in cui il virus si sta diffondendo.

Hanno funzionato molto bene con precauzioni e tutto, meglio del mondo intero. “Nessun altro posto può andare da nessuna parte in sicurezza”, ha detto Amira Al-Masry, che era all’aeroporto di Wellington per salutare suo figlio, Shady Othman, un medico che non vede da 16 mesi. “È molto positivo quello che è successo adesso.”

L’Australia in precedenza consentiva alla Nuova Zelanda di arrivare senza entrare in quarantena, ma la Nuova Zelanda ha adottato un approccio più cauto, richiedendo ai viaggiatori australiani di completare la quarantena.

L’inizio della bolla arriva prima della stagione sciistica neozelandese ed è una buona notizia per molte città turistiche, inclusa la stazione sciistica di Queenstown.

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