La crisi del caffè in America Centrale sta alimentando un esodo record al nord

  • Gli agricoltori affollano gli Stati Uniti mentre il settore rallenta
  • Gli uragani Eta, Iota ravvivano la ruggine delle foglie di caffè
  • Anni di perdite hanno lasciato gli agricoltori con debiti crescenti

EL LAUREL, Honduras/LAGUNETA, Guatemala, 8 dicembre (Reuters) – Tutti e quattro i figli di Maria Bonilla e Esteban Funes hanno intrapreso un viaggio insidioso verso nord, uno di loro di 10 anni, preferendo la vita di un immigrato non autorizzato in America sulle piantagioni di caffè in America Centrale. .

Sta ancora cercando di battere le probabilità e trarre profitto dalla sua fattoria di famiglia a El Laurel, nel nord-est dell’Honduras, ha detto Bonilla, 40 anni.

Non pagare il caffè per le centinaia di migliaia di coltivatori centroamericani che producono i migliori chicchi di Arabica dei migliori chicchi del mondo. Si stanno arrendendo sempre più, diventando parte del più ampio flusso di migranti verso il confine tra Stati Uniti e Messico che i dati statunitensi mostrano che quest’anno ha raggiunto un livello record.

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Circa un decimo dei 1.000 coltivatori di caffè nel villaggio di La Lagunita nel sud del Guatemala sono partiti quest’anno per gli Stati Uniti, ha detto a Reuters Francesca Hernandez, 48 anni. Tra loro c’era suo figlio di 23 anni che è stato catturato in Messico mentre cercava di raggiungere il confine degli Stati Uniti nonostante avesse pagato $ 10.000 a coyote o trafficanti di esseri umani.

È finalmente riuscito a superare il confine nel febbraio di quest’anno, ora lavora in un ristorante in Ohio e manda a casa circa 300 dollari al mese.

Ondate di immigrazione si sono verificate periodicamente da parti dell’America centrale mentre le fortune hanno oscillato nel settore del caffè, da cui quasi 5 milioni di persone nella regione – circa il 10% – dipendono per la sopravvivenza, secondo il gruppo intergovernativo SICA.

Tuttavia, quest’anno è stato particolarmente devastante, secondo le interviste con una dozzina di coltivatori in tutta la regione, i responsabili di un istituto regionale e di tre istituti nazionali del caffè e un dirigente dell’International Coffee Association negli Stati Uniti.

Gli agricoltori che hanno subito perdite e debiti per diversi anni a causa dei prezzi mondiali più bassi e hanno perso affari con il Brasile sono ora impantanati in una devastante epidemia di roya, o ruggine delle foglie di caffè.

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Gli agenti patogeni fungini sono stati rianimati dall’intensa umidità causata dagli uragani Eta ed Eta che hanno attraversato l’America centrale alla fine del 2020, distruggendo i raccolti e sfollando centinaia di migliaia di persone.

“Quando il caffè non funziona bene, si vedono migrazioni significative da Honduras, El Salvador, Guatemala e Nicaragua”, ha affermato Rene Leon Gomez, segretario esecutivo di PROMECAFE, una rete di ricerca regionale formata dai National Coffee Institutes in America Centrale.

La produzione nella regione, dove la raccolta manuale del caffè è uno stile di vita per molti, è diminuita del 10% dalla fine del 2017 e si prevede che diminuirà ulteriormente nella prossima stagione. Ciò significa che il mercato globale del caffè diventerà più dipendente da produttori meccanizzati su larga scala come il Brasile e diventerà più vulnerabile a prezzi più alti se il maltempo colpirà i raccolti del paese.

Leon Gomez ha affermato che la decisione degli agricoltori di migrare a nord è l’ultima risorsa. Ha aggiunto che producono in perdita da anni e spesso lavorano in fattorie più grandi per sbarcare il lunario.

“Si stanno uccidendo. Questo è il punto.”

in direzione nord

La US Customs and Border Protection (CBP) ha dichiarato di aver avuto 1,7 milioni di paure al confine con il Messico nell’ultimo anno fiscale conclusosi il 30 settembre. Il numero più alto mai registrato. Questo era il doppio del livello nel 2019 e più di quattro volte il numero visto l’anno scorso quando l’arresto del COVID-19.

Il CBP non suddivide gli immigrati per tipo di lavoro, anche se gli ultimi dati sull’immigrazione forniti esclusivamente a Reuters dall’Honduran Coffee Institute (IHCAFE) danno qualche indicazione sui numeri coinvolti.

L’istituto ha intervistato 990 coltivatori di caffè honduregni e ha scoperto che nei tre mesi della migrazione popolare nel 2019 – maggio, giugno e luglio – il 5,4% ha dichiarato che almeno un membro della famiglia era partito per gli Stati Uniti.

Se replicato in tutto il settore della coltivazione del caffè del paese, il numero di immigrati sarebbe pari a quasi 6.000 solo in quei mesi, l’equivalente del 6% di tutti gli honduregni non autorizzati che cercano di attraversare il confine tra Stati Uniti e Messico in quel periodo, secondo i dati di confine degli Stati Uniti.

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Il sondaggio non ha registrato intere famiglie immigrate, quindi il numero reale potrebbe essere più alto.

Le autorità dell’Honduras non hanno dati sull’immigrazione per quest’anno, anche se i rapporti aneddotici dei coltivatori e delle autorità del caffè in tutta l’America centrale indicano che una percentuale simile, se non superiore, di immigrati quest’anno sono coltivatori di caffè.

Quasi tutte le 55 famiglie di coltivatori di caffè di El Laurel, nello stato di Olancho, hanno visto i propri membri migrare negli ultimi quattro anni, ha detto Bonilla, mentre circa 10 intere famiglie hanno abbandonato del tutto le loro fattorie e si sono trasferite a nord.

La dichiarazione di preoccupazione del CBP non copre le persone che hanno attraversato con successo il confine illegalmente.

Questo gruppo include il figlio Hernandez e i quattro figli di Bonilla, che dal 2018 sono partiti per il nord in cerca di una vita migliore.

ROYA PAUSA ROVINA

La raccolta del caffè è stata per secoli uno stile di vita nelle zone povere e montuose dell’America centrale, in zone troppo ripide, troppo sporche o troppo boscose per crescere in altre zone. La regione produce circa il 15% dell’Arabica mondiale, il chicco dal gusto morbido che molti intenditori di caffè preferiscono al Robusta grosso.

Tuttavia, la produzione è diminuita del 10% nei quattro anni da ottobre 2017, i dati del settore mostrano, poiché gli agricoltori hanno accumulato perdite a causa dei prezzi globali del caffè più bassi. I dati del settore indicano che la produzione dovrebbe diminuire di un altro 3% nell’attuale stagione 2021/202, nonostante la forte domanda e i prezzi globali.

I prezzi si sono ripresi a metà di quest’anno a causa del gelo e della siccità in Brasile e dei tempi logistici associati al COVID, e alcuni agricoltori sono riusciti a raggiungere il pareggio per la stagione 2020/21, terminata il 30 settembre.

Tuttavia, i coltivatori e i funzionari intervistati hanno affermato che con la produzione che continua a diminuire in America centrale a causa del riemergere della malattia della roya, continuare a vivere con la coltivazione del caffè continuerà a essere difficile.

La produzione è importante quanto il prezzo nella determinazione dei profitti, poiché riduce i costi aumentando le economie di scala per input come piantine, fertilizzanti e pesticidi.

Roya ha eruttato per la prima volta nell’area nel 2012 e nel 2014 è stata colpita più della metà delle colture di caffè, prima che fosse ampiamente controllata.

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L’umidità causata dall’uragano del 2020, che a sua volta ha causato 3,3 miliardi di dollari di danni alle economie regionali, ha aumentato la prevalenza della malattia da basse percentuali a una cifra di piante di caffè nella stagione 2019/20 al 15-25% nel 2020/21, secondo i dati Industria.

Eugenio Bonilla, un coltivatore di caffè di 56 anni di El Laurel e fratello di Maria, ha affermato che la sua produzione si è quasi dimezzata nella stagione 2020/21, principalmente a causa di Roya.

“È inutile che i prezzi del caffè aumentino se gli alberi non sono in buone condizioni”, ha affermato.

Eugenio ha detto che alcuni contadini del suo villaggio hanno subito otto anni di perdite.

I loro margini sono minimi, con metà del prezzo mondiale del caffè che va agli intermediari.

Quando i prezzi globali del caffè sono stati in media di $ 1,41 per libbra nel 2019/20, ad esempio, Bonilla ha affermato che lui e i suoi colleghi coltivatori hanno ricevuto solo 15 lempira (0,6238 $) per libbra di caffè che è costata loro circa 20 lempira (0,8317 $) per la produzione.

‘E l’unica strada’

Molti coltivatori di caffè centroamericani hanno parlato della temuta spirale del debito.

“Hanno iniziato a vendere la loro roba”, ha detto Jose Magana, 60 anni, un agricoltore dello stato di Santa Ana in El Salvador. “Se hanno dei buoi, nel caso dei piccoli coltivatori di caffè, lo vendono. Se qualcuno è un coltivatore di caffè di media grandezza, vende una casa, vende altre cose per poter lavorare nelle fattorie”.

La banca ha confiscato il ranch di Carlos Landaverde a Santa Ana all’inizio di quest’anno. Il 44enne ha detto di non essere scoraggiato dai potenziali rischi di emigrare con la sua famiglia.

“Non importa”, disse. “E l’unica strada.”

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(Segnalazione aggiuntiva di Metal Angel a Londra, Gustavo Valencia a Tegucigalpa e Sofia Mincho a Città del Guatemala. Segnalazione aggiuntiva di Diego Orr a Città del Messico e Nelson Renteria a San Salvador. Montaggio di Nigel Hunt e Praveen Shar

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