La NASA sceglie Venere come hotspot per due nuove missioni robotiche

Questa immagine fornita dalla NASA mostra Venere ricavata dai dati della sonda Magellan e del Pioneer Venus Orbiter. Mercoledì 2 giugno 2021, Bill Nelson, il nuovo amministratore della NASA, ha annunciato due nuove missioni robotiche sul pianeta più caldo del sistema solare, durante il suo primo importante discorso del personale. Credito: NASA/JPL-Caltech tramite AP

La NASA torna alla frizzante Venere, il nostro vicino più vicino e forse più trascurato, dopo decenni di esplorazione di altri mondi.


Il nuovo direttore dell’agenzia spaziale, Bill Nelson, ha annunciato due nuove missioni robotiche sul pianeta più caldo del sistema solare, durante il suo primo importante discorso dello staff mercoledì.

“Queste due missioni gemelle mirano a capire come Venere sia diventata un mondo infernale in grado di sciogliere il piombo in superficie”, ha detto Nelson.

Una missione chiamata DaVinci Plus analizzerà l’atmosfera densa e nuvolosa di Venere nel tentativo di determinare se il pianeta Hell ha un oceano e potrebbe anche essere abitabile. Un piccolo veicolo si immergerà nell’atmosfera per misurare i gas.

Questa sarà la prima missione guidata dagli Stati Uniti nell’atmosfera di Venere dal 1978.

Un’altra missione, chiamata VERITAS, cercherà di ottenere una storia geologica mappando la superficie rocciosa del pianeta.

“È incredibile quanto poco sappiamo di Venere”, ha detto in una dichiarazione lo scienziato della NASA Tom Wagner, ma le nuove missioni offriranno nuove visioni dell’atmosfera del pianeta, che consiste principalmente di anidride carbonica, fino al nucleo. “Sarebbe come se riscoprissimo il pianeta”.

Thomas Zurbuchen, direttore scientifico della NASA, lo chiama il “nuovo decennio di Venere”. Ogni missione, che inizierà tra il 2028 e il 2030, riceverà 500 milioni di dollari da sviluppare nell’ambito del Discovery Program della NASA.

Le missioni hanno superato altri due progetti proposti, la luna di Giove Io e la luna ghiacciata di Nettuno Tritone.

Gli Stati Uniti e l’ex Unione Sovietica hanno inviato più veicoli spaziali su Venere nei primi giorni dell’esplorazione spaziale. Il Mariner 2 della NASA ha effettuato il suo primo volo di successo nel 1962 e la navicella spaziale sovietica Venera 7 ha effettuato il suo primo atterraggio di successo nel 1970.

Nel 1989, la NASA ha utilizzato uno space shuttle per inviare la sua navicella spaziale Magellan in orbita attorno a Venere.

L’Agenzia spaziale europea ha posizionato un veicolo spaziale attorno a Venere nel 2006.



maggiori informazioni:
www.jpl.nasa.gov/news/nasa-sel… table-world-of-venus

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la citazione: La NASA seleziona Venere come hotspot per due nuove missioni robotiche (2021, 3 giugno) Estratto il 3 giugno 2021 da https://phys.org/news/2021-06-nasa-venus-hot-robotic-missions.html

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