La NASA sta lanciando una missione come un film. Un’astronave si scontrerà con un asteroide, vuole cambiare la sua traiettoria di volo

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Siamo pronti per un attacco di asteroidi?

Si potrebbe dire che i registi spaziali o gli scrittori di fantascienza hanno una vivida immaginazione. La maggior parte delle loro idee non sono state realizzate e potrebbero non essere mai effettivamente implementate, perché il nostro progresso tecnologico o anche le leggi della fisica non lo consentono.

La NASA colpirà un asteroide con un’astronave

Ora, tuttavia, la NASA sta decollando con una missione come un film. Intende far collidere la navicella con l’asteroide per cambiarne la velocità e quindi la traiettoria di volo. In alcuni casi, questo metodo può salvare la Terra da una catastrofe cosmica in futuro. Questo è solo un test per ora, ma non sulla carta, ma in condizioni reali.

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Come obiettivo, i ricercatori dell’Agenzia spaziale statunitense hanno scelto un piccolo asteroide Demorphos con un diametro di circa 170 metri. Demorphos è anche la luna del più grande asteroide Didymos (ca. 780 .). metri diametro) con cui ruota il baricentro comune.

L’intero sistema appartiene al gruppo delle cose ed è classificato come asteroidi vicini alla Terra e asteroidi potenzialmente pericolosi (questi gruppi sono descritti più dettagliatamente nel testo seguente sull’asteroide Bennu). In teoria, Didimo e Demorphos potrebbero mettere in pericolo la Terra, perché la loro orbita attorno al Sole passa vicino all’orbita del nostro pianeta.

La missione inizia mercoledì

La missione della NASA in questione è il Double Asteroid Redirection Test (DART). Il suo scopo è verificare se siamo effettivamente in grado di alterare il percorso dell’asteroide in condizioni reali, nello spazio. Una tale “metamorfosi” delle rocce cosmiche potrebbe essere vantaggiosa per l’umanità in futuro, se i ricercatori scoprissero qualcosa che potrebbe entrare in collisione con la Terra.

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La NASA ha programmato il lancio della missione martedì 23 novembre alle 22:21 ora locale (Pacifico) e il lancio avverrà dalla base spaziale americana di Vandenberg, nel sud della California. Ci sarà un altro giorno in Polonia – mercoledì alle 7:21.

SpaceX di Elon Musk è responsabile del lancio del carico nello spazio. Il razzo Falcon 9, che ha fatto proprio questo, è ora pronto a decollare. Sulla sua superficie è stata fissata la navicella spaziale DART, che intraprenderà un lungo viaggio verso l’asteroide Demorphos.

La nave è stata specificamente progettata per scontrarsi con una roccia spaziale, e quindi la sua costruzione è abbastanza semplice. La sua forma è semirettangolare e pesa circa 670 kg. Oltre ai sensori di intensità della luce e ai sensori di localizzazione solare, a bordo è presente un solo strumento di ricerca: la telecamera DRACO (Didimos Reconnaissance Camera e Asteroid Camera for Optical Navigation).

Missione DART – NASA Piede. NASA

Inoltre, un mini-satellite LICIACube da 14 chilogrammi creato dai ricercatori dell’Agenzia Spaziale Italiana sarà alloggiato in una cassetta a molla all’interno della nave. 10 giorni prima dell’impatto, LICIACube si separerà dalla nave DART, osserverà l’impatto da una distanza di sicurezza e trasmetterà i dati raccolti direttamente sulla Terra. Serve per registrare le immagini della collisione, il pennacchio di polvere dalla collisione e il cratere sulla superficie dell’asteroide.

Una collisione cosmica dovrebbe “spostare” l’asteroide

Aspetteremo ancora un po’ per i risultati dell’esperimento. La missione raggiungerà Demorphos solo nell’ottobre 2022, quando si verificherà la parte culminante – la collisione della nave DART con l’asteroide. L’auto colpirà la roccia a circa 6.6 Quanti/ s (circa 24.000 km/h), che dovrebbe avere scarso effetto sulla velocità di Demorphos, che orbita attorno a un centro di massa comune con l’asteroide Didymos.

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Gli scienziati stimano il rallentamento del movimento a circa 1/5 di millimetro al secondo. L’oggetto da testare dovrebbe muoversi intorno al suo compagno molto più lentamente (a una velocità di diversi chilometri/sec) dopo la collisione. Tuttavia, un cambiamento così leggero influenzerà nel tempo l’orbita dell’asteroide, che nel tempo inizierà a differire sempre di più dalla sua orbita originale. Secondo i ricercatori, la differenza sarà rilevabile con i telescopi terrestri (il metodo dei transiti) molto probabilmente dopo pochi mesi.

La NASA spera che l’idea “funzioni” e in futuro potrebbe essere in grado di utilizzarla in una minaccia reale. Dovremo aspettare molto tempo per i risultati dell’esperimento, ma potremo goderci il lancio della missione mercoledì mattina. Ovviamente ne parleremo su Gazeta.pl.

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