La NASA sta per colpire un asteroide!

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Illustrazione del veicolo spaziale DART della NASA e del veicolo spaziale LICIACube dell'Agenzia Spaziale Italiana (ASI) prima della collisione con il sistema binario Didymos.  Credito immagine: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben.
Illustrazione del veicolo spaziale DART della NASA e del veicolo spaziale LICIACube dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) prima della collisione con il sistema binario Didymos. Credito immagine: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben.

La missione DART (Double Asteroid Redirection Test) è già programmata per questo Il primo volo di prova per valutare la tecnologia volta a difendere il pianeta dai pericolosi impatti di asteroidi dallo spazio. Previsto per il lancio alle 06:24 UTC (03:24 in Cile) il 24 novembre, verrà lanciato nello spazio a bordo di un razzo SpaceX Falcon 9, che decollerà dalla Force Base Vandenberg Special a Santa Barbara, in California.

Questa sarà la prima dimostrazione della tecnologia dell’impatto cinetico, che mira a deviare gli asteroidi., colpendoli con uno o più grandi veicoli spaziali, evitando così una collisione potenzialmente catastrofica sul nostro pianeta.

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L’obiettivo di questa prima missione sarà l’asteroide Didymos e la sua luna – che attualmente non rappresentano una minaccia per il pianeta – che sono relativamente vicini alla Terra. Dopo la separazione del razzo di lancio, DART impiegherà quasi un anno per raggiungere il sistema Didymos, dove si scontrerà con la sua luna – Dimorphos – alla fine di settembre 2022. Entro questa data, il sistema sarà a una distanza di 11 milioni di km dalla Terra, e sarà possibile osservare l’impatto dalla superficie del nostro pianeta, misurando la variazione della velocità dell’orbita lunare del sistema Didymos, utilizzando radar e telescopi.

come nel film

Some Must Remember Dinner at Armageddon (pubblicato nel 1998), dove la NASA ha inviato un gruppo di trivellatori di petrolio per piantare bombe su un asteroide che era in rotta di collisione con il nostro pianeta per evitare una catastrofe, distruggendo lo spazio con una bomba nucleare.

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e guarda Questa volta non ci saranno esplosioni nucleari o enormi tsunami a causa dell’impatto di una parte che cade a terra, il momento è sempre quello di aspettare, vista l’importanza di queste tecnologie, per proteggere il pianeta e tutta la vita che su di esso si basa.

Il personale del laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University esamina i sistemi DART.  Credito: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman.
Il personale del laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University esamina i sistemi DART. Credito: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman.

DART è una struttura a basso costo costituita da un cubo principale di 1,2 x 1,3 x 1,3 metri, a cui sono stati aggiunti una serie di elementi, tra cui due moduli solari molto grandi (ROSA; Roll-Out Solar Array) di 8,5 metri di lunghezza . La lunghezza – quando completamente dispiegata – che alimenterà i sistemi del velivolo. Ha anche una telecamera (DRACO; Didymos Reconnaissance & Asteroid Camera for OpNav) che ti aiuterà a navigare e identificare il bersaglio, che colpirà a una velocità di 6,6 km/s.

DART sarà accompagnato nella sua missione da LICIACube, un satellite dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI, abbreviato in italiano), che Raccogliere informazioni sul momento dell’impatto, nonché immagini del cratere causato dal potenziale impatto.

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