La NASA tornerà su Venere con due nuove missioni. Vi diciamo come sono

(CNN) – È tempo di rivisitare Venere, il nostro vicino planetario più prossimo.

Il NASA Ha accettato di inviare due nuove missioni su Venere attraverso il programma di esplorazione dell’agenzia.

Scelte tra quattro concetti evidenziati dalla NASA nel febbraio 2020, queste due missioni faranno luce su come Venere si sia trasformata nel mondo inospitale che è oggi, anche se condivide molte caratteristiche con la Terra.

Una delle due missioni si concentra sull’atmosfera di Venere, mentre l’altra si concentra sulla mappa della superficie del pianeta.

Venere potrebbe essere stato il primo mondo abitabile del nostro sistema solare, con un oceano e un clima simili a quelli della Terra, ma è successo qualcosa che lo ha trasformato in un pianeta con temperature abbastanza alte da sciogliere il piombo.

Venere probabilmente ha mantenuto temperature costanti e acqua liquida per miliardi di anni prima che un evento causasse drastici cambiamenti al pianeta, secondo uno studio del 2019.

L’autore dello studio, il fisico Michael Way del Goddard Institute for Space Science della NASA a New York, è stato anche coautore di uno studio del 2016 sul clima e sugli oceani passati di Venere.

Ascolta il segnale radio da Venere 1:03

Missioni precedenti su Venere

Ora, Venere è un pianeta per lo più morto, con un’atmosfera tossica 90 volte più spessa della nostra e temperature superficiali che raggiungono gli 864 gradi Fahrenheit (462 gradi Celsius).

Solo due delle missioni della NASA hanno visitato Venere: Pioneer nel 1978 e Magellan nei primi anni ’90.

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La missione Pioneer della NASA ha suggerito per la prima volta l’esistenza di un oceano su questo pianeta. Ma a causa della sua posizione di secondo pianeta dal Sole, Venere non era considerata favorevole per ospitare un oceano.

Tom Wagner, uno scienziato del sito del Discovery Program della NASA, ha dichiarato in una nota. “Sarebbe come se riscoprissimo il pianeta”.

La missione DAVINCI+ va a studiare l’atmosfera di Venere

La missione DAVINCI + son las siglas de Deep Atmosphere Venus Indagine sui gas nobili, chimica e imaging aggiuntivo.

Sarà dedicato all’analisi dell’atmosfera di Venere per determinare come si è formata ed evoluta. L’iniziativa indagherà anche la possibilità di un oceano nel passato di Venere.

Gli strumenti della missione, comprese le fotocamere, saranno protetti dal duro ambiente di Venere da un campo di atterraggio. È progettato per immergersi nella densa atmosfera del pianeta e inviare le prime immagini ad alta risoluzione delle caratteristiche uniche di Venere. Queste caratteristiche, chiamate “diverse tettoniche”, potrebbero essere simili ai continenti sulla Terra, il che significa che Venere potrebbe avere una tettonica a placche.

DAVINCI+ sarà la prima missione guidata dagli Stati Uniti per studiare l’atmosfera di Venere dal 1978.

La seconda missione: Veritas

Il prossimo progetto, VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy), mapperà la superficie rocciosa del pianeta per spiegare perché è diverso dalla Terra. Il nostro mondo è spesso chiamato il gemello di Venere perché i pianeti sono di dimensioni simili, ma i confronti recenti si fermano qui.

La missione può anche fornire informazioni sulla storia geologica di Venere. Un orbiter dotato del radar può creare una topografia tridimensionale, consentendo agli scienziati di determinare l’attività vulcanica di Venere attraverso i processi della tettonica a zolle. Il veicolo spaziale può anche studiare le emissioni infrarosse dalla superficie del pianeta.

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Entrambe le missioni porteranno dimostrazioni tecnologiche, come il Deep Space Atomic Clock-2 per consentire manovre autonome del veicolo spaziale a VERITAS, così come lo spettrometro di imaging UV integrato, che sarà a DAVINCI+, per misurare la luce ultravioletta nell’atmosfera.

scoperta del programma

Il Discovery Program della NASA, che sponsorizza queste missioni, incoraggia scienziati e ingegneri ad aiutarci a esplorare il Sistema Solare creando nuovi ingegnosi concetti di missione. Dal 1992, il programma ha sostenuto lo sviluppo di oltre 20 strumenti scientifici e missioni.

“Alimentiamo il nostro programma di scienze planetarie con un’ampia esplorazione di un mondo che la NASA non visita da più di 30 anni”, ha dichiarato in una nota Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA.

“Utilizzando tecnologie all’avanguardia sviluppate dalla NASA e perfezionate in molti anni di missioni e programmi tecnologici, stiamo inaugurando un nuovo decennio per Venere per capire come un pianeta simile alla Terra potrebbe diventare una serra.

“I nostri obiettivi sono profondi. Non si tratta solo di comprendere l’evoluzione e l’abitabilità dei pianeti nel nostro sistema solare, ma di estendersi oltre questi confini agli esopianeti, un’area di ricerca emergente ed entusiasmante per la NASA”.

Ogni missione riceverà una sovvenzione di 500 milioni di dollari per svilupparla e sarà lanciata tra il 2028 e il 2030.

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