La prima ricercatrice afghana del Rhodes Program ha salvato suo padre e vuole fare di più

Oxford, Inghilterra – Cinque giorni dopo la data I talebani catturano KabulSomaya Tora inizia a temere che suo padre non lascerà mai l’Afghanistan. Era sveglia quasi tutto il giorno, lavorando dietro ogni angolo per portarlo su un volo di evacuazione. Ma senza uno speciale visto di immigrazione, non ha mai ricevuto una chiamata da funzionari statunitensi che gli offrivano un ambito posto su un aereo militare.

“È stato allora che mi ha davvero scioccato, ed è stata la prima volta che mi sono seduta e ho pianto”, ricorda la signora Tora, 24 anni, raccontando la storia la scorsa settimana. “Perché ho capito che non c’era via d’uscita per mio padre. Era bloccato. “

Ma il padre della signora Tora aveva un vantaggio che migliaia di altri afghani disperati non avevano: sua figlia era una studentessa della Rhodes School, ed è stata la prima scelta dall’Afghanistan. È stata in grado di utilizzare le sue connessioni all’Università di Oxford e con una fondazione finanziata da Eric Schmidt, il miliardario ex CEO di Google, per ottenere il posto di suo padre e di suo zio su un volo militare non statunitense che ha lasciato Kabul il 24 agosto.

Nei prossimi giorni, la signora Tora prevede di incontrare suo padre nell’Europa meridionale. (Ha chiesto che il suo nome completo o la sua esatta ubicazione non venissero rivelati per proteggere la sua sicurezza.) Ha già fissato il suo prossimo incarico – dopo aver conseguito il master alla Blavatnik State School di Oxford – uno che ha detto che potrebbe occupare proprio per questo. “La maggior parte del resto della mia vita.”

Mentre la signora Tora ha detto che era molto grata per lo straordinario aiuto che ha ricevuto per suo padre – e riconosce il valore di storie drammatiche come la sua – ha detto che è determinata a spostare l’attenzione sulla normale attività di convincere i comuni afghani ad affrontare la scartoffie che fanno. Bisogno di iniziare una nuova vita.

“Dobbiamo pensare alle persone che abbiamo lasciato indietro e porre domande difficili”, ha aggiunto la signora Tora. “Queste sono persone che non hanno i documenti corretti, che non hanno la figlia di uno studioso di Rodi, che non hanno una rete a Oxford”.

Fa parte di un gruppo di noti sforzi guidati dall’Afghanistan per far uscire le persone da un paese in cui non si sentono più al sicuro. Alcuni sono sostenuti da ricchi afgani che si sono offerti di utilizzare gli aerei in città come Mazar-i-Sharif, Herat e altrove. Altri sono supportati da benefattori stranieri, come la fondazione del signor Schmidt, Schmidt Futures, che ha organizzato il ponte aereo per 150 persone e spera di evacuare di più.

Alcuni gruppi contano sulla ripresa dei voli commerciali dall’aeroporto di Kabul. Altri esplorano rotte via terra verso il Pakistan o altri paesi vicini. La maggior parte di loro opera sotto il radar per evitare ritorsioni talebane.

Yalda Hakim, una giornalista della BBC nata in Afghanistan che gestisce la sua fondazione, ha aiutato a evacuare il padre della signora Tora, oltre a mettere tre studentesse dell’Università americana dell’Afghanistan sullo stesso volo.

Gli ostacoli alle future evacuazioni sono notevoli: la presa sempre più stretta dei talebani sull’Afghanistan significa la proliferazione di posti di blocco lungo le strade verso il confine. Senza soldati statunitensi che mettono in sicurezza l’aeroporto e ripristinano le operazioni di controllo del traffico aereo, i voli da Kabul non sono attualmente un’opzione.

La signora Tora ha dichiarato: “Anche se i voli commerciali riprendessero, i passeggeri dovranno comunque essere controllati dai talebani. Non vi è alcuna garanzia che non danneggeranno qualcuno”.

La storia di suo padre illustra i pericoli. Ha detto che il giorno dopo essere finalmente entrato all’aeroporto di Kabul, un combattente talebano è venuto a cercarlo a casa sua. Un commerciante all’ingrosso di frutta secca e noci, il padre della signora Tora è noto per lavorare con gli appaltatori dell’Agenzia degli Stati Uniti per lo sviluppo internazionale.

Inoltre, ha detto, il suo alto profilo, dal suo lavoro con ragazze afgane e pakistane, così come il conto GoFundMe che ha creato per raccogliere fondi per aiutare a evacuare suo padre, che ha raccolto più di $ 50.000, lo hanno reso la figura di interesse per I nuovi governanti dell’Afghanistan. Uno dei migliori amici del padre della signora Tora è stato arrestato dai talebani, ma è stato rilasciato due giorni dopo.

“C’era molto rumore che facevo intorno a mio padre”, ha detto la signora Tora. “Ecco perché non riuscivo a dormire, mangiare o fare qualsiasi cosa perché sapevo che se qualcuno della mia famiglia o dei miei amici si faceva male, era a causa del lavoro che stavo facendo”.

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Anche dopo che suo padre è arrivato all’aeroporto, ha trascorso tre giorni in un edificio soffocante mentre la squadra del signor Schmidt ha lottato per organizzare un volo. A Oxford, la signora Tora ha ignorato l’offerta di un appaltatore militare privato di dargli un posto per $ 60.000.

Ha poche illusioni sulle sfide che l’attendono. La famiglia della signora Tora, un uzbeko, è fuggita dall’Afghanistan una volta, negli anni ’90, quando i talebani hanno preso il potere dopo l’uscita dell’Unione Sovietica. Ha trascorso la sua infanzia nella città pakistana di Peshawar, dove ha vissuto in una casa condivisa da quattro famiglie, prima di vincere una borsa di studio per una scuola superiore nel New Mexico. Poi ha frequentato l’Earlham College di Richmond, nell’Indiana.

La signora Toura inizialmente si rifiutò persino di fare domanda per la borsa di studio Rhodes, a causa dell’eredità di Cecil Rhodes con lo stesso nome, un imperialista del diciannovesimo secolo le cui opinioni sulla supremazia bianca sono viste da alcuni come un precursore dell’apartheid.

Ma ha concluso che poteva usare lo status e le connessioni che derivavano dalla borsa di studio, che originariamente era riservata agli uomini degli Stati Uniti, della Germania e del Commonwealth delle Nazioni, per promuovere il suo lavoro con i rifugiati dall’Afghanistan, una terra conosciuta come il Cimitero degli Imperi. .

“Cecil John Rhodes non sarebbe felice di questo”, ha detto, con una rara risata.

Nel 2019, la signora Tora ha trascorso cinque mesi in Grecia, facendo volontariato nei rifugi per rifugiati e richiedenti asilo afghani. Prima della caduta dell’Afghanistan, stava progettando di tornare in Pakistan per lavorare con i rifugiati. Ora, dice, può viaggiare ovunque nel mondo dove gli afghani aspettano di essere reinsediati.

“L’intero resoconto di questa crisi è stato sfortunato per gli afghani”, ha detto la signora Tora. “Ciò che ci meritiamo è la stessa dignità e rispetto”.

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