Mercurio non è più il corpo celeste più vicino al sole: gli scienziati hanno appena scoperto che gli è vicino

Illustrazione dell’asteroide 2021 PH27

Gli astronomi hanno rivelato un nuovo corpo celeste più vicino al sole di Mercurio, il primo pianeta del sistema solare, grazie alle loro osservazioni al nuovo telescopio situato in Cile.

Secondo gli astronomi, è un asteroide il cui percorso orbita più vicino alla nostra stella dominante rispetto allo stesso Mercurio, anche se in totale ci vuole più tempo per girare completamente intorno al Sole.

Dai il nome all’asteroide 2021 PH27 ha un’orbita ripidamente ellittica che attraversa le orbite di Venere e Mercurio e impiega 113 giorni per essere completata, che è leggermente più lunga degli 88 giorni necessari a Mercurio per orbitare attorno al Sole.

2021 PH27 ha un diametro di circa un chilometro mentre si avvicina 12 milioni di miglia (20 milioni di km) dal sole, raggiungendo quasi 900 gradi Fahrenheit (500 gradi Celsius). È abbastanza caldo da sciogliere il piombo.

Questo asteroide si trova appena dietro il sole e non sarà più visibile fino all’inizio del 2022, quindi gli scienziati hanno in programma di fare nuove osservazioni per allora con cui poter determinare con precisione la sua orbita, che gli consentirà di essere nominato ufficialmente.

La scoperta di 2021 PH27 è significativa perché aiuterà gli astronomi a scoprire asteroidi che un giorno potrebbero avere un impatto sulla Terra.

Orbita 2021 PH27, rispetto ad altri pianeti.  NASA/JPL-SSD
Orbita 2021 PH27, rispetto ad altri pianeti. NASA/JPL-SSD

“Comprendere il conteggio degli asteroidi dall’interno dell’orbita terrestre è importante per completare il conteggio degli asteroidi vicini alla Terra, compresi alcuni che hanno maggiori probabilità di entrare in collisione con la Terra durante il giorno e non sono facilmente rilevabili nella maggior parte degli studi osservati di notte lontano dal Sole”.Istituto Diego Scott S. Sheppard de la Carnegie Science.

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Sheppard ha trovato 2021 PH27 nelle foto scattate al crepuscolo da Ian Dell’Antonio e Shenming Fu della Brown University. Hanno utilizzato la Dark Energy Camera (DECam) da 570 megapixel sul telescopio Victor M. Blanco da 4 metri presso l’Osservatorio interamericano Cerro Tololo (CTIO) di NOIRLab in Cile.

L’origine di 2021 PH27 è un mistero, ma ci sono teorie. “Molto probabilmente, il 2021 PH27 è stato spostato dalla fascia principale degli asteroidi tra Giove e Marte e l’attrazione gravitazionale dei pianeti interni ha modellato la sua orbita nella sua configurazione attuale”, Diego Shepard.

“Sebbene in base al suo ampio angolo di inclinazione di 32 gradi, è possibile che 2021 PH27 sia una cometa estinta del sistema solare esterno che si è avventurata vicino a uno dei pianeti perché il suo percorso di volo l’ha avvicinata al pianeta interno del solare. sistema”aggiunto.

Quindi cosa riserva il futuro per il 2021 PH27? Non è chiaro, ma gli astronomi sospettano che sia stato probabilmente distrutto in una collisione con Mercurio, Venere o il Sole, ma forse non per milioni di anni. Nel frattempo, godrà del suo titolo di corpo celeste più vicino al Sole.

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