Morto a Cuba Fernando Gonzalez, capo delle notizie caraibiche dell’Associated Press

CITTÀ DEL MESSICO (AFP) – Fernando Gonzalez, che ha trascorso decenni a coprire e dirigere storie chiave per l’Associated Press in tutta l’America Latina, dalle visite del papa alle schermaglie di confine, agli uragani e agli scontri con gli ostaggi, è morto all’Avana.

Il direttore cubano della medicina legale ha detto che Gonzalez, 60 anni, è morto nella sua casa lunedì mattina presto dopo aver subito un attacco di cuore.

Sociale e apparentemente inflessibile, Gonzalez, noto per la sua caratteristica coda di cavallo grigia, era particolarmente forte ed emotivo in situazioni di crisi, coprendo instancabilmente le notizie e organizzando aiuto quando i suoi colleghi erano malati o feriti.

“Fernando rappresentava il meglio di AP. Era un giornalista meraviglioso e amava le grandi storie”, ha dichiarato Julie Pace, direttore esecutivo dell’Associated Press. “Era anche un tipo caloroso e premuroso e la sua influenza si è fatta sentire in tutta l’organizzazione. Ci mancherà molto.”

Nato in Uruguay, Gonzalez si è diplomato al liceo a Santiago, in Cile, e poi ha frequentato l’Università di Miami. Ha lavorato in una stazione radio locale prima di passare alla produzione di notizie, spesso come freelance per l’Associated Press in America Latina.

Gonzalez è entrato a tempo pieno nell’Associated Press nel 2002 come produttore senior di Television News a L’Avana. Si è trasferito a Washington, D.C. nel 2014 come editor video regionale per l’America Latina e i Caraibi e poi a Città del Messico come vice direttore delle notizie regionali per l’Associated Press nel 2016. Gonzalez è tornato a Cuba nel 2020 come direttore delle notizie per i Caraibi e le Ande.

Tra le storie principali che ha coperto, l’assedio degli ostaggi del 1996 a casa dell’ambasciatore giapponese in Perù, l’impatto devastante dell’uragano Mitch sull’America centrale nel 1998 e il colpo di stato del 2004 che ha deposto il presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide.

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Nel 2007, Gonzalez ha riferito dall’Antartide della visita del Segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-moon.

Gonzalez ha anche coperto tre viaggi papali a Cuba di San Giovanni Paolo II, Papa Benedetto XVI e Papa Francesco, così come la storica visita del presidente Barack Obama nel 2016 e la morte dell’ex presidente cubano Fidel Castro nello stesso anno.

Anita Snow, che ha riaperto l’ufficio dell’AP all’Avana nel 1999 dopo quasi 30 anni di assenza, ha elogiato Gonzalez come un “grande giornalista”, definendolo “un essere umano migliore: caloroso, generoso e sempre gentile”.

“Probabilmente conosceva l’America Latina meglio di chiunque altro”, ha detto Snow, che ha lavorato con Gonzalez a Cuba e in Messico. Attualmente lavora come scrittrice per l’Associated Press a Phoenix.

Chris Gillette, produttore video senior di AP in Brasile e compagno di classe delle superiori di Gonzalez, è d’accordo.

“Era davvero un bravo ragazzo, molto affascinante, quindi è stato in grado di entrare in posti che altre persone potrebbero trovare impegnativi: un vero pilota, amichevole e intelligente”, ha detto Gillette.

Nico Munce, capo degli eventi speciali di notizie per i servizi di trasmissione per l’Associated Press, ha indicato Gonzalez come il principale intermediario di affari, raggiungendo l’AP per tutti, dai presidenti cubani e altri funzionari di alto rango all’uomo semplice per strada.

“Che aspetto aveva come persona? Era estroverso, cosmopolita, divertente, diplomatico, serio, comico e buffone”, ha detto Munce.

Gonzalez lascia la moglie Lisa, i figli Maria Linda e Nicholas e tre nipoti oltre ai genitori.

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