Per il futuro, la NASA si affida a stazioni spaziali private

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Washington (AFP) – Anticipando il futuro ritiro della Stazione Spaziale Internazionale, la NASA ha annunciato giovedì di aver firmato contratti con tre società per aiutarla a sviluppare stazioni spaziali private, un passo avanti verso la commercializzazione dello spazio.

Le tre società sono Blue Origin, Nanoracks e Northrop Grumman, che assegneranno rispettivamente 130, 160 e 125,6 milioni di dollari.

Axiom Space ha già vinto un contratto simile del valore di 140 milioni di dollari l’anno scorso.

“Stiamo collaborando con aziende americane per sviluppare destinazioni spaziali che le persone possono visitare e dove possono vivere e lavorare”, ha dichiarato il presidente della NASA Bill Nelson in una nota.

La NASA incoraggia fortemente la privatizzazione dell’orbita bassa per risparmiare denaro e concentrarsi su missioni di esplorazione a distanza sulla Luna e su Marte.

Il futuro della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) è ufficialmente garantito fino al 2024 e la NASA ha confermato che potrà tecnicamente operare fino al 2028. Bill Nelson si è espresso a favore dell’estensione fino al 2030.

L’obiettivo, quindi, è che le stazioni private prendano il sopravvento, mettendo fine all’attuale cooperazione internazionale sulla Stazione Spaziale Internazionale, in particolare con la Russia.

Questi contratti “contribuiranno a garantire la continua presenza umana degli Stati Uniti in orbita bassa”, ha affermato Phil McAllister, direttore dei voli commerciali della NASA, in una conferenza stampa. “Un buco (in questa esistenza) sarebbe dannoso.”

In futuro, l’agenzia spaziale statunitense spera di poter assumere i servizi di compagnie private per soddisfare le loro esigenze, senza dover finanziare i costi operativi della stazione.

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Si stima che dovrà essere in grado di inviare continuamente due astronauti in orbita ed eseguire circa 200 esperimenti ogni anno.

La stazione Blue Origin, sviluppata con Sierra Space, si chiama Orbital Reef. Dovrebbe essere in grado di ospitare fino a 10 persone e servire una varietà di attori: turisti, aziende o attori pubblici.

Nanoracks, chiamato Starlab, mira a decollare nel 2027.

Northrop Grumman sta ancora puntando sul nome, ma sta anche pianificando aree scientifiche o turistiche.

Il progetto Axiom è un po’ diverso: un modulo deve prima essere attaccato alla Stazione Spaziale Internazionale, prima che la stazione si stacchi da essa per diventare indipendente.

Nessuna società ha fornito una stima del prezzo di sviluppo di queste stazioni. “L’importo che la NASA ha investito oggi per lanciare questo programma è piccolo rispetto al denaro necessario”, ha affermato Brent Sherwood di Blue Origin.

Phil McAllister ha affermato che il contributo dell’agenzia a questi progetti non supera il 40% dell’importo totale dell’investimento.

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