Peste dei ratti australiani: milioni di topi stanno spazzando le città del New South Wales. Ora, c’è un piano per porre fine alla peste con il veleno

Per mesi i topi hanno devastato i campi e hanno invaso le case nell’Australia orientale, dal confine meridionale del Victoria fino allo stato settentrionale del Queensland, causando milioni di dollari di danni a raccolti e macchinari.

Con l’avvicinarsi dell’inverno, i roditori affamati stanno cercando riparo al chiuso, secondo l’operatore di pulizia professionale Sue Hodge.

Nella piccola città di Canwendra, a quattro ore di macchina a ovest di Sydney, Hodge trascorre le sue giornate a smaltire i topi morti dalle trappole nelle case dei suoi clienti. Le feci di topo vengono pulite dalle cucine delle persone, dalle stanze dei bambini e persino dai loro letti.

Nella sua casa, appena fuori dalla strada principale della città, Hodge ha bloccato ogni angolo con lana dura per impedire ai topi di strisciare su di lei. “Posso gestire i topi e uccidere i topi”, ha detto Hodge in tono di sfida, spiegando come mette trappole per topi ogni notte. Preferito da esso è il modello posteriore che garantisce uno stampo veloce.

Ma il governo del New South Wales sta guardando a qualcosa di molto più forte.

Giovedì, i funzionari hanno annunciato di aver ottenuto 5.000 litri di “una delle più potenti sostanze chimiche per uccidere i topi al mondo”, un potente veleno che uccide in una singola dose.

Non tutti sono contenti di questo. Alcuni hanno espresso la preoccupazione che piantare veleno per salvare i raccolti di topi selvatici possa contaminare le colture alimentari e uccidere la fauna locale.

L’anno in cui le piogge hanno portato i roditori

Per molti, il 2020 è stato un anno indimenticabile, ma non per gli allevatori oi topi del NSW.

Nel 2020 c’è stata quasi la stessa quantità di pioggia che negli ultimi due anni messi insieme, creando un terreno fertile per un raccolto eccezionale.

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Michael Payten, Canwendra Farms ha sospirato: “(Abbiamo avuto) anni di siccità davvero brutti, poi un bellissimo anno nel 2020, e quest’anno si sta preparando molto bene. Ma c’è sempre qualcosa”. “Quest’anno il topo.”

Gli abbondanti raccolti indotti dalle piogge torrenziali hanno creato condizioni ideali anche per i topi.

Indicando il suo fienile, che ora si sta avvicinando a migliaia di topi, Baiten ha detto: “Abbiamo visto un ottimo anno l’anno scorso, un sacco di grano.

Almeno 800-1000 topi per ettaro sono considerati rapporti di “peste” dalla Australian National Science Agency, CSIRO. Il ricercatore del CSIRO Steve Henry, descritto dal governo del New South Wales come il miglior esperto australiano sulla peste dei topi, ha detto che cercare di contare il numero di topi che attualmente infestano l’Australia orientale sarebbe “come cercare di contare le stelle nel cielo”. Ma ha aggiunto che si trattava di una “festa commovente”.

Una coppia di topi può produrre altri 500 figli ogni stagione, secondo CSIRO, con le femmine che danno alla luce una nuova cucciolata ogni tre settimane.

E tutti quegli escrementi hanno bisogno di cibo.

come sono Mordere il prezioso magazzino di fieno di Baiten, necessario per nutrire le sue pecore in inverno, viene distrutto. “Sarei davvero sorpreso se fosse utilizzabile”, ha detto Payton.

La perdita di gruppi di cereali come grano, orzo e colza, nonché mangimi per animali, ha un impatto enorme. Impatto finanziario sull’agrobusiness, secondo il gruppo industriale Agricoltori del Nuovo Galles del Sud. Un sondaggio tra le aziende ha rilevato che un terzo di loro stimava perdite comprese tra 50.000 e 150.000 dollari australiani (38.000 e 116.000 dollari). Il gruppo ha avvertito che i costi complessivi potrebbero ammontare a centinaia di milioni di dollari se non si intraprendesse un’azione urgente aprile.

Quando si tratta di proteggere la sua attività dalla peggiore epidemia di topi, ha detto di averlo visto in 40 anni, Payton è spietato come il bidello locale Sue Hodge.

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“Stiamo bruciando molta paglia per cercare di sbarazzarci di loro”, ha detto. “Speriamo che se togliamo le loro tane, li esporrà a un freddo inverno.

“So che suona tutto un po ‘duro, ma è un incubo.”

L'agricoltore del New South Wales Michael Payten si riferisce alla sua rimessa per trattori come & quot;  Hotel Rat & quot;  Perché i roditori l'hanno invasa.

Molto pericoloso da usare

Ora, il governo del NSW sta ritirando armi pesanti. Dopo settimane di consultazioni tra Henry, del CSIRO e gli agricoltori, è diventato chiaro che gli agricoltori avevano bisogno di aiuto per porre fine all’epidemia di ratti.

La scorsa settimana, il ministro dell’Agricoltura del New South Wales Adam Marshall ha annunciato: “A. Ala spaventosa Tra gli strumenti per la manipolazione dei ratti, “incluso il veleno rodenticida gratuito per gli agricoltori. Questa settimana, si è assicurata migliaia di litri di bromadiolone, noto come” anticoagulante di seconda generazione “per la sua potenza.

Marshall ha detto in una dichiarazione riguardante giovedì.

“Garantendo l’approvvigionamento interno della sostanza chimica, stiamo assicurando che il governo del NSW sia pronto a commerciare – nessuna attesa per le spedizioni all’estero, nessun problema di approvvigionamento immediato”, ha detto.

Tuttavia, Maggie Watson, un’ecologa della Charles Sturt University, afferma che la tossina è “estremamente pericolosa” per essere utilizzata ovunque nell’ambiente.

Il bromadiolone può filtrare nel terreno e bioaccumularsi negli insetti prima che attraversi la catena alimentare, secondo Watson, che avverte che gli agricoltori potrebbero avvelenare involontariamente il cibo che stanno cercando di coltivare.

Il governo del New South Wales sta chiedendo l’approvazione per consentire agli agricoltori di usarlo nelle vicinanze dei loro campi e afferma di fidarsi degli agricoltori per gestire adeguatamente il veleno.

Ha aggiunto che gli uccelli nativi come gli aquiloni dalle spalle nere, i gufi popok, i barbagianni, le rane rospo marroni e gli uccelli australiani sono tutti a rischio di morire dopo aver mangiato un topo avvelenato.

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“Puoi ridurre completamente il numero di rapaci”, ha detto Watson. “Potrebbero volerci dai 15 ai 20 anni per iniziare a tornare, e allo stesso tempo non abbiamo alcun controllo naturale per la prossima pandemia di topi”.

Il promadiolone è considerato altamente tossico e quindi è probabile che uccida alcuni dei predatori originali, ma i sostenitori sostengono che non ci sono abbastanza falchi e gufi per mantenere la popolazione di ratti naturalmente bassa.

Nel frattempo, il numero di topi sta aumentando in modo insostenibile e gli agricoltori avvertono che il tempo per raccogliere i raccolti invernali sta finendo.

Hodge, che era un veterano di due infestazioni di ex topi negli anni ’80, è ottimista.

Sono passati mesi da quando i topi sono apparsi in gran numero, ma ora uccidono meno topi in casa. I suoi clienti seguono i suoi consigli come un trucco di lana d’acciaio.

“In effetti, è un privilegio per me pulire le case, sbarazzarmi di tutti gli escrementi di topo e permettere ai proprietari di tornare alle loro case e sentire che possono rilassarsi per almeno un giorno”, ha detto.

“Fino a quando i topi non vengono e si distinguono di nuovo.”

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