Quali sono le minacce per gli astronauti nello spazio? Per mantenere una buona vista, dovranno dormire in sacchi a pelo sgonfi

Molti mesi di missioni spaziali con la partecipazione dell’uomo hanno possibilità di successo solo se la salute degli astronauti diretti su Marte, ad esempio, non è compromessa. Gli scienziati hanno appena sviluppato un dispositivo che aiuta ad affrontare uno dei problemi: i cambiamenti fisici nel bulbo oculare causati dall’esposizione prolungata alla bassa gravità.

Il viaggio nello spazio – se vuole estendersi e permetterci di stare un giorno, per esempio su Marte – richiede la risoluzione di due problemi fondamentali. Al di fuori della Terra, gli astronauti sono esposti agli effetti negativi dell’esposizione ai raggi cosmici e dell’essere in condizioni di microgravità. Questa prima minaccia è presa molto sul serio. D’altra parte, la microgravità, chiamata erroneamente assenza di gravità, ha una connotazione piuttosto carina. Spesso con nuoto libero in aria, leggerezza e libertà, il più famoso per i subacquei a terra.

Purtroppo una gravità molto bassa è molto pericolosa per un organismo che proviene da un pianeta che è costantemente colpito dalla gravità di 700 Newton. È più o meno la forza con cui mastichiamo, ad esempio, una mela. La nostra specie si è evoluta sotto l’azione costante di questa forza indispensabile alla vita. La sua mancanza – sebbene permetta di realizzare film sorprendenti che mostrano gli astronauti che volano liberamente intorno alla Stazione Spaziale Internazionale – è dannosa per la salute.

Quali sono i rischi per gli astronauti in condizioni di microgravità?

Christopher E. Mason, uno dei principali genetisti della NASA, ha svolto ricerche su questo problema per molto tempo Lo studio del gioiello. Questa è una nota dettagliata sulla salute dei fratelli gemelli Mark e Scott Kelly, uno dei quali è in orbita da molto più tempo dell’altro. In un’intervista che abbiamo pubblicato sulla rivista Focus a novembre, Mason ha affermato che La microgravità è una sfida che non stiamo affrontando bene in questo momento.

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“Bassa gravità uccide il sistema immunitario e il sistema circolatorio”, ha detto. “Potremmo avere piattaforme rotanti su navi o scarpe magnetiche – come nella serie The Expanse – ma nessuna di queste cose è stata ancora inventata. Quindi non c’è modo di aggirare la microgravità. Naturalmente, il corpo si adatta a breve termine Ad esempio, molti astronauti hanno scoppi di cortisolo o altri segni di stress del sistema immunitario.Mason ha sottolineato che i loro corpi reagiscono davvero all’essere nello spazio e questo è molto scomodo.

Quanto costa? Un effetto spesso citato del viaggio verso l’orbita è la nausea incontrollata. “La maggior parte degli astronauti ha questo tipo di problema nelle prime 24 ore di volo”, ricorda Tim Peake in Ask an Astronaut. Lo svantaggio è la cinetosi causata dal cosiddetto. Conflitto sensoriale. Il sistema vestibolare nell’orecchio interno di una persona inizia improvvisamente a fornire al cervello informazioni molto diverse da quelle dell’occhio e dal sistema proattivo (per segnalare la posizione delle parti del nostro corpo). in semplificazione – Quando muovi la testa senza peso, l’orecchio dice al cervello che ti stai alzando e sdraiando, mentre secondo i tuoi occhi sei in piedi..

Di conseguenza, come scrive Mary Roach nel suo libro Ale kosmos: Dal 50 al 75% ha la cinetosi. astronauti. Questo è il motivo per cui raramente vengono mostrati video di notizie sui veicoli spaziali dal primo o dal secondo giorno del volo. “Tutti stanno ricamando negli angoli da qualche parte”, afferma Mike Zolinsky della NASA, citando Roach.

Gli astronauti soffrono di problemi circolatori

Come se non bastasse, più lunga è la permanenza nello spazio, più gravi saranno i problemi di salute. Vengono esaminati dal cardiologo Benjamin Levine dell’UT Southwestern Medical Center. Il Dr. Levine ha iniziato la sua avventura con la medicina spaziale negli anni ’90 monitorando la pressione degli astronauti nello spazio.

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Nel 2018, il team del Dr. Levin ha deciso che Trascorrere sei mesi a gravità zero aumenta il rischio di sviluppare fibrillazione atriale Aritmia, che può portare, tra le altre cose, a ictus ischemici.

“E non è tutto”, dice Levine. Ci sono probabilmente molti altri effetti della microgravità sulla pressione, in particolare nel cervello, che dobbiamo ancora indagare. Gli astronauti, per esempio, si lamentano di quelli che chiamano “idioti del cervello”. Fanno più errori in orbita di quanto pensino. Non è ancora noto se questo sia correlato alla pressione variabile – aggiunge lo scienziato.

Gli astronauti hanno problemi di vista

Tuttavia, è noto come la microgravità influisca sulla funzione visiva. Uno dei problemi che la NASA sta cercando di affrontare è il cosiddetto Sindrome neuro-oculare causata dall’essere nello spazio esterno (Sindrome neurooculare associata al volo spaziale, rapporto).

Qual è il rischio per gli astronauti affetti da SANS? come mostrato Durante diversi mesi di permanenza nello spazio, il bulbo oculare umano si appiattisce letteralmente. Il nervo ottico, il percorso lungo il quale gli stimoli visivi viaggiano dalla retina al cervello, si gonfia e la vista diventa difficile.

Di conseguenza, secondo la NASA, Dopo aver trascorso sei mesi sulla Stazione Spaziale Internazionale, metà degli astronauti ha problemi di vista. Soffrono di lungimiranza, che rende loro difficile la lettura. A volte hanno bisogno dell’aiuto dei colleghi per condurre esperimenti.

La causa dei problemi è la pressione che i fluidi corporei esercitano sul bulbo oculare: sangue e liquido cerebrospinale. Questa pressione è maggiore della pressione sulla Terra, dove ogni volta che ci alziamo dal letto, i fluidi all’interno dei nostri corpi vengono trascinati verso il basso dalla forza di gravità. Ma nello spazio non puoi “svegliarti” – di conseguenza Circa 2 kg di liquido si accumulano nella testa di un astronauta, causando una pressione costante sugli occhi.

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La soluzione al problema degli occhi degli astronauti è essere un sacco a pelo sgonfio

Fortunatamente, la maggior parte dei sintomi SANS scompare quando gli astronauti tornano sulla Terra. Lì possono alzarsi e sdraiarsi di nuovo. Tuttavia, la NASA, mentre si prepara per una missione con equipaggio su Marte, è alla ricerca di soluzioni ingegneristiche specifiche che garantiscano che gli astronauti inviati nello spazio non svengano durante il viaggio.

Uno di questi è stato testato dal team del Dr. Levine. È un sacco a pelo simile a un bozzolo che fa sì che i fluidi all’interno del corpo si spostino nella metà inferiore del corpo anche quando si è sdraiati..

Lo studio che ha dimostrato che questo era uno dei più semplici. I dieci volontari che vi hanno partecipato hanno solo dovuto sdraiarsi per tre giorni. Era appena il tempo che i loro bulbi oculari iniziassero a deformarsi un po’. Tuttavia, durante una prova di tre giorni, i volontari sono stati posti in un sacco a pelo sgonfio per otto ore, l’effetto è stato annullato.

– [SANS] È uno dei problemi medici più seri scoperti negli ultimi dieci anni nel volo spaziale, afferma il dott. Levine. E aggiunge: – Sono molto grato ai volontari, grazie a loro siamo riusciti a capire meglio questo problema, e spero che lo risolveremo.

Risorse: Gamma Oftalmologiae EurekAlerte NASA

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