SpaceX ha riportato sulla Terra 4 astronauti, concludendo un viaggio di 200 giorni

CAPE CANAVERAL, Florida – Lunedì quattro astronauti sono tornati sulla Terra, diretti a casa con SpaceX per completare una missione di 200 giorni sulla stazione spaziale iniziata la scorsa primavera.

La loro capsula sfrecciò nel cielo notturno come una splendida meteora prima di paracadutarsi nel Golfo del Messico al largo della costa di Pensacola, in Florida. Le barche di salvataggio si sono mosse rapidamente con i riflettori.

“A nome di SpaceX, benvenuto sul pianeta Terra”, ha trasmesso via radio il controllo missione di SpaceX dalla California meridionale.

Il loro ritorno a casa – appena otto ore dopo aver lasciato la Stazione Spaziale Internazionale – ha spianato la strada al lancio di quattro surrogati da parte di SpaceX mercoledì sera presto.

I nuovi arrivi dovevano essere lanciati per primi, ma la NASA ha cambiato la disposizione a causa del maltempo e delle condizioni mediche non dichiarate dell’astronauta. I compiti di accoglienza spettano ora all’americano solitario e ai due russi rimasti sulla stazione spaziale.

Prima della lezione di lunedì pomeriggio, l’astronauta tedesco Matthias Maurer, in attesa del lancio al Kennedy Space Center della NASA, ha twittato che è stato un peccato che i due equipaggi non si siano sovrapposti sulla stazione spaziale, ma che “confidiamo che lascerai tutto in ordine. ” Sarà il quarto volo dell’equipaggio di SpaceX per la NASA in appena un anno e mezzo.

Gli astronauti della NASA Shane Kimbrough e Megan MacArthur, il giapponese Akihiko Hoshed e il francese Thomas Bisquet avrebbero dovuto tornare lunedì mattina, ma i forti venti nell’area di recupero hanno ritardato il loro ritorno.

“Un’altra notte con questa vista incantevole. Chi può lamentarsi? Mi mancherà la nostra astronave! Pesquet ha twittato domenica insieme a un breve video clip che mostra la stazione spaziale illuminata contro l’oscurità dello spazio e le luci della città che brillano sul lato notturno della Terra.

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Dalla stazione spaziale, l’astronauta della NASA Mark Vande Hay – nel bel mezzo di un viaggio di un anno – ha salutato ciascuno dei suoi amici in partenza, dicendo a Mac Arthur “Mi mancherà sentire la tua risata nelle unità vicine”.

Prima di lasciare il quartiere, i quattro hanno fatto il giro della stazione spaziale e hanno scattato delle foto. Questo è stato il primo di SpaceX; Le navette della NASA lo facevano sempre prima di ritirarsi dieci anni fa. L’ultimo volo intorno alla capsula russa è stato tre anni fa.

Non è stato il viaggio di ritorno più comodo. Il bagno nella loro capsula era rotto, quindi gli astronauti hanno dovuto indossare un pannolino durante il volo di ritorno di otto ore. L’hanno ignorato alla fine della scorsa settimana come una sfida in più nella loro missione.

Il primo problema è sorto poco dopo il decollo ad aprile; Il controllore della missione ha avvertito che un pezzo di spazzatura spaziale stava minacciando di colpire la sua capsula. Si è rivelato un falso allarme. Poi, a luglio, le difese hanno inavvertitamente sparato contro un impianto russo appena arrivato e l’hanno mandato in tilt. I quattro astronauti si sono rifugiati in una capsula SpaceX ancorata, preparandosi a partire in fretta e furia se necessario.

Tra i risultati positivi: quattro passeggiate nello spazio per aumentare l’energia solare della stazione, una visita cinematografica di una troupe televisiva russa; E il primo raccolto spaziale di peperoni cileni.

Anche il prossimo equipaggio vi trascorrerà sei mesi, accogliendo successivi gruppi di turisti. Un ricco magnate giapponese e il suo assistente personale riceveranno il trasporto dall’Agenzia spaziale russa a dicembre, seguito da tre uomini d’affari che arriveranno tramite SpaceX a febbraio. Il primo volo charter privato di SpaceX, a settembre, ha bypassato la stazione spaziale.

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