spazio. Cavità gigante scoperta nella Via Lattea

Le nubi molecolari di Perseo e Toro, come vengono chiamate, sono state a lungo studiate a causa della loro vicinanza alla Terra – tra 500 e 1.000 anni luce di distanza, che è una goccia sulla scala della nostra Via Lattea, che produce più di 80.000 luce -anni di distanza in Diametro -.

Ma anche perché ospita vivai di stelle, che si sono formati grazie alla miscela di gas e polveri molecolari che compongono queste nubi. Infine, perché queste nebulose sembravano essere collegate da una specie di filo. Quindi la nota è stata ignorata a causa della loro distanza dal nostro pianeta.

Mappa 3D grazie al telescopio europeo Gaia

“La cosa divertente di queste due nuvole è che abbiamo scoperto che sono ben collegate, non nel modo immaginato, ma attraverso una cavità gigante”, afferma il ricercatore Shmuel Bialy dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Questa è la prima volta che gli scienziati sono stati in grado di progettare una mappa 3D di una tale struttura, chiamata “Per-Tau Shell”, con l’aiuto di tecniche computazionali e di imaging avanzate, in particolare una mappa di gas molecolari con un’area più ampia, disegnato Grazie ai dati del telescopio spaziale europeo Gaia.

Dobbiamo immaginare “una specie di sfera in cui l’interno è vuoto”, spiega Shmuel Biale, una “super bolla”, come la chiama lui, di circa 500 anni luce di diametro (circa 4,7 milioni di miliardi di chilometri), e la cui superficie esterna conchiglia sarà formata in parte dalle nuvole Perseo e Toro. .

Distretto del sole

L’interno della cavità contiene poca polvere, “ma a una densità molto bassa rispetto a quella delle nuvole”, afferma il cosmologo e astrofisico Torsten Enslin, professore associato presso l’Istituto tedesco di astrofisica Max Planck. Ha co-firmato con Shmuel Bialy, autore principale, questo studio pubblicato su Astrophysical Journal Letters.

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È uno degli scienziati che, nel 2019 e nel 2020, ha realizzato la prima mappa 3D delle nuvole di polvere vicino al nostro sole. Questo grazie ai dati di Gaia sulla posizione e le caratteristiche di oltre 5 milioni di stelle in questo “sobborgo” solare.

E la collega di M Bialy, Kathryn Zucker, astrofisica e borsista post-dottorato, ha firmato mercoledì un secondo studio sull’argomento, per spiegare come gli scienziati hanno usato bene questa mappa, con l’aiuto di algoritmi sviluppati. In parte sotto di lui.

“Questa è la prima volta che possiamo usare viste 3D reali, non simulate, per confrontare la teoria con l’osservazione e stimare quale funziona meglio” per spiegare dove questa cavità gigante e le nuvole si sono depositate sulla sua superficie, ha detto. Dichiarazione del Centro di Astrofisica.

Cavità nata da 6 a … 22 milioni di anni fa

“Pensiamo che sia stato a causa di un’esplosione di supernova, un’enorme esplosione che ha spinto questi gas e ha formato queste nuvole”, afferma Bialy, il cui studio suggerisce uno scenario di supernova multiple. Secondo questa teoria, una o più stelle sono esplose alla fine della loro vita e hanno gradualmente spinto indietro la maggior parte del gas in cui si sono bagnate per formare questa cavità, tra 6 e 22 milioni di anni fa.

Ora stiamo osservando la cavità nella sua fase finale, dove ha già rallentato (espanso) e ha permesso la formazione di nuvole di Perseo e Toro, dice il signor Bialy, che ora prevede di concentrarsi sui giovani gruppi di stelle che vedono la luce del giorno lì.

Per quanto riguarda il professor Enslin, si aspetta “molte altre strutture da scoprire” come quelle di Bir Tau. “Questa bolla è probabilmente una delle tante”, spiega, aggiungendo che, nonostante le sue dimensioni, occupa poco spazio nella mappa 3D prodotta dal suo dipartimento. Resta da esplorare e battezzare…

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