Stand News, pro-democrazia di Hong Kong, chiuso dopo raid della polizia e arresti

Hong Kong – Hong Kong Il media pro-democrazia Stand News ha chiuso mercoledì dopo che la polizia ha fatto irruzione nel suo ufficio, ha congelato i suoi beni e ha arrestato membri del personale di alto livello con l’accusa di crimini “sediziosi”, nell’ultima repressione dei media in territorio cinese.

Stand News, fondata nel 2014 come organizzazione senza scopo di lucro, è stata la pubblicazione pro-democrazia più importante rimasta a Hong Kong dopo che un’indagine sulla sicurezza nazionale quest’anno ha portato alla chiusura dell’uomo d’affari imprigionato. Jimmy Lai‘S Apple Daily Tabloid.

Il raid solleva ulteriori preoccupazioni sulla libertà di stampa nell’ex colonia britannica, che è tornata al dominio cinese nel 1997 con la promessa di proteggere un’ampia gamma di diritti individuali, hanno affermato i gruppi di difesa dei media.

“Stand News sta interrompendo le sue operazioni”, si legge nel post di Facebook, aggiungendo che tutti i dipendenti sono stati licenziati.

Il capo della divisione di sicurezza nazionale della polizia, Steve Lee, ha detto ai giornalisti che Stand News aveva pubblicato notizie e commenti che incitavano all’odio contro le autorità.

Lee ha affermato che la polizia ha sequestrato beni per un valore di 61 milioni di dollari di Hong Kong (7,82 milioni di dollari), nonché computer, telefoni e materiale per la stampa, e non ha escluso ulteriori arresti.

Non ci rivolgiamo ai giornalisti. “Stiamo prendendo di mira i crimini di sicurezza nazionale”, mi ha detto.

Il caporedattore di Stand News, Patrick Lam, viene portato in manette nell’edificio degli uffici della testata giornalistica dopo che la polizia è dispiegata per perquisire l’edificio nel distretto di Kwun Tong a Hong Kong, il 29 dicembre 2021.Daniel Swain/AFP – Getty Images

La polizia ha detto che 200 agenti hanno perquisito l’ufficio Stand News e che tre uomini e quattro donne, di età compresa tra 34 e 73 anni, sono stati arrestati con l’accusa di “cospirazione per pubblicare volantini che inducono sedizione”.

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La polizia non li ha identificati, ma i media hanno detto che quattro ex membri del consiglio di Stand News sono stati arrestati – l’ex parlamentare democratica Margaret Ng, il cantante pop Dennis Ho, Cho Tat Chi e Christine Fang – così come l’ex caporedattore Chung Boye Quinn. e il caporedattore ad interim Patrick Lamm.

La moglie di Chung, Chan Boye Man, che in precedenza ha lavorato per Apple Daily, è stata nuovamente arrestata in prigione, hanno riferito i media.

Reuters non è riuscita a raggiungere i detenuti oi loro rappresentanti legali.

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Ronson Chan, vicedirettore di Stand News e presidente dell’Hong Kong Journalists Association (HKJA), non era tra gli arrestati, ma ha detto che la polizia ha sequestrato il suo computer, telefono cellulare, tablet, tessera stampa e documenti bancari durante una perquisizione della sua casa .

“Stand News ha sempre riferito in modo professionale”, ha detto Chan ai giornalisti.

Il capo tesoriere di Hong Kong, John Lee, ha detto ai giornalisti di aver sostenuto il lavoro della polizia.

“Chiunque tenti di sfruttare il lavoro dei media come strumento per raggiungere il proprio scopo politico o altri interessi contrari alla legge, in particolare i crimini che mettono in pericolo la sicurezza nazionale, è l’elemento malvagio che danneggia la libertà di stampa”, mi ha detto .

Mercoledì scorso, dozzine di agenti di polizia sono stati visti trasportare circa 30 scatole di documenti sequestrati e altri oggetti su un camion.

Stephen Butler, coordinatore del programma Asia del CPJ, ha affermato che gli arresti sono stati “un aperto attacco a una libertà di stampa già a brandelli a Hong Kong”.

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La sedizione non è tra i crimini elencati dalla legge radicale Legge sulla sicurezza nazionale imposto da Pechino nel giugno 2020, che punisce con l’ergastolo il terrorismo, la collusione con le forze straniere, il sabotaggio e la secessione.

Ma le recenti sentenze dei tribunali hanno consentito alle autorità di utilizzare i poteri conferiti dalla nuova legislazione per pubblicare leggi dell’era coloniale raramente utilizzate per coprire la sedizione.

Le autorità dicono che la legge sulla sicurezza ha ristabilito l’ordine dopo spesso violenze Disordini pro-democrazia nel 2019. I critici affermano che la legislazione ha impostato il centro finanziario su un percorso autoritario sopprimendo il dissenso.

A giugno, centinaia di poliziotti Ha fatto irruzione nel quartier generale dell’Apple Dailye l’arresto di dirigenti con l’accusa di “collusione con uno Stato estero”. Il giornale ha chiuso poco dopo.

Martedì, i pubblici ministeri hanno presentato un’ulteriore accusa di “incitamento alla pubblicazione” contro Lai e altri sei ex dipendenti dell’Apple Daily.

La carta di Stand News afferma l’indipendenza e l’impegno a proteggere “la democrazia, i diritti umani, lo stato di diritto e la giustizia”.

Dopo il raid dell’Apple Daily, Stand News ha dichiarato che avrebbe smesso di accettare donazioni dai lettori e rimosso i commenti dalla sua piattaforma per proteggere sostenitori, autori e redazione, aggiungendo che i “reati linguistici” avevano raggiunto Hong Kong.

“Stand News sta per finire”, ha affermato a novembre il Global Times, il tabloid nazionalista cinese sostenuto dallo stato, il vicepresidente della China Society for Hong Kong and Macau Studies, un think-tank semi-ufficiale. Il “spazio vitale” degli sbocchi anti-governativi si stava riducendo.

Quest’anno, il governo ha anche avviato una revisione dell’emittente pubblica RTHK, mentre le autorità hanno affermato che stavano prendendo in considerazione una legislazione sulle “fake news”.

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L’Unione dei giornalisti di Hong Kong si è detta “profondamente preoccupata per il fatto che la polizia abbia ripetutamente arrestato membri di spicco dei media” e ha perquisito le redazioni.

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