Super Typhoon Ray colpisce le Filippine

MANILA (Reuters) – Il tifone Ray ha colpito giovedì la parte sud-orientale delle Filippine, portando piogge torrenziali e inondazioni che hanno provocato migliaia di sfollati in una vasta area.

Il tifone, la quindicesima grande perturbazione meteorologica che ha colpito il paese quest’anno, si è intensificato rapidamente in mattinata ed è stato classificato come forte uragano, con venti sostenuti di 120 mph vicino al centro e raffiche fino a 168 mph. La classificazione è simile a un uragano di categoria 5 negli Stati Uniti.

La situazione nel sud è terribile, ha detto la Guardia Costiera, con i soccorritori che riferiscono che un bambino è stato portato in salvo usando una vasca di plastica. Hanno anche usato gommoni per portare le persone in salvo, poiché le acque sono aumentate rapidamente a Cagayan de Oro, una città di 730.000 persone sull’isola di Mindanao che è divisa da un’importante rete fluviale.

L’ufficio della protezione civile di Manila ha affermato che quasi 100.000 persone in diversi distretti sono state trasferite in aree più sicure. Non ci sono state notizie immediate di vittime, ma le comunicazioni sono state interrotte in molte aree, rendendo difficile valutare immediatamente la situazione.

Molte persone sono state evacuate in anticipo, anche se ce ne sono molte altre che non sono ancora state raggiunte, ha detto Casciano Monella, vicedirettore della Protezione civile.

“Mentre parliamo, Odette sta seminando il caos”, ha detto, usando il nome locale della tempesta (rai è il nome internazionale). “Una volta che le nostre squadre sul campo saranno autorizzate a inviare i dati, saremo in grado di informare tutti”.

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La tempesta minacciava la parte inferiore delle Visayas, uno dei tre maggiori gruppi di isole delle Filippine. L’uscita era prevista per sabato nel Mar Cinese Meridionale.

Nelle isole Dinaghat nella regione di Visayas, il governatore Arleen Bagu ha affermato che da mercoledì sono in corso le evacuazioni obbligatorie. La pioggia stava piovendo a dirotto nell’area da due settimane prima della tempesta, aumentando il rischio di frane a rischi di alluvioni.

“Ecco perché abbiamo paura. Il nostro terreno è davvero soffice”, ha detto ai giornalisti la signora Bag Ao.

Nella provincia di North Samar, sempre nelle Visayas, il governatore Ben Evardoni ha riferito che la gente era così abituata agli uragani che in un primo momento si è rifiutata di lasciare le proprie case.

Alcuni di loro sono stati sfrattati con la forza perché già pericoloso; “Stiamo assistendo a forti venti e forti piogge”, ha detto. Le linee di comunicazione e l’elettricità nella provincia erano al massimo intermittenti.

Richard Gordon, senatore e presidente della Croce Rossa filippina, ha affermato che la pandemia di coronavirus ha reso i preparativi doppiamente difficili.

Le Filippine si trovano sulla cosiddetta cintura degli uragani, e di solito sono colpite da circa 20 tempeste all’anno, alcune delle quali distruttive.

È stato il tifone più forte che ha colpito le Filippine Haiyan 2013, che ha lasciato più di 6.500 morti e dispersi.

Il governatore della provincia di Bohol, Arthur Yap, ha affermato che i funzionari stanno evacuando in modo proattivo i residenti dalle aree basse che di solito erano allagate durante i cicloni.

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