Un meccanico irlandese ha trasformato un classico italiano

Tra i design iconici della vibrante era italiana del dopoguerra, alcuni catturano l’essenza della Dolce Vita, come le Vespa e le Lambretos, che hanno portato alla gente entusiasmanti scooter a motore, movimento e sono diventati amati in tutta Italia e poi in tutto il mondo.

Mentre entrambe le società stanno ancora sviluppando scooter, quei primi modelli – motori a due tempi che emettono fumi aromatici – sono altamente preferiti dai collezionisti, con alcuni che ordinano fino a 25.000. Ma proprio mentre gli scooter vintage stanno raggiungendo nuove vette di popolarità, un’ondata di normative sulle emissioni volte a ridurre l’inquinamento sta minacciando l’accesso ai centri urbani europei. In ogni disciplina c’è una possibilità e un appassionato di scooter a vita l’ha catturata saldamente attraverso il tubo di scarico.

La modifica ‘non deve interferire in alcun modo con il design originale e il layout degli scooter. Non tagliare, saldare o distruggere il telaio originale ‘

Niall McCartney di Armageddor ha ricevuto la sua prima Vespa all’età di 16 anni. La De Recuvere, una Vespa per giovani nel rinascimento mod dei primi anni ’80, era molto pratica. “Il due tempi è un sistema meccanico molto semplice”, afferma McCartney, con una modestia per coloro che sono dotati di talento meccanico. “Posso aggiustarlo con un cacciavite e un martello”: questa è la capacità di servirlo bene alla fine nei rally sulla spiaggia inglese e nei lunghi tour in Europa e in India.

Nel 1989, all’età di 21 anni, McCartney si trasferisce a Londra, dove inizia a lavorare come meccanico in un negozio di scooter dopo aver consegnato pacchi a una Vespa nel settore edile. Nel 2000 ha aperto la propria azienda in una casetta da giardino. Oggi, i suoi affari, Scooter retromarcia, Occupa un magazzino di 325 mq a Walthamstow, a est di Londra.

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Gli scooter retrospettivi sono disponibili a Walthamstow, nell’East London. Foto: Sophie Stafford / New York Times

Man mano che l’attività di McCartney cresceva, aumentavano anche le restrizioni sui veicoli più vecchi. Le prime zone a basse emissioni dell’UE sono state istituite nel 1996. Nel 2018 erano più di 260 e sono ancora in aumento. Esiste una di queste zone a Londra, così come una zona extra-severa a basse emissioni nel centro della città. Introdotta nell’aprile 2019, la zona più grave si espanderà in modo significativo questo ottobre. Per guidare all’interno di questo, i proprietari di scooter inquinanti dovranno pagare una tariffa giornaliera di 50 12,50 o quasi 15 € o essere multati di più.

Nel 2017, quando gli scooter economici e sporchi volgevano al termine, un amico e compagno appassionato di scooter, John Subbid, ha posto una domanda: “Non sarebbe fantastico se potessimo costruire il nostro vecchio Vespass elettrico?” Chub ricordava chiaramente quel momento. “Eravamo seduti in una tenda a un festival di musica in Cornovaglia. Ha detto che il futuro era elettrico. Ho detto, ‘Penso di poter fare uno di loro.’

Può portare competenze tecniche al progetto. Comandante in pensione della Royal Navy con una laurea in ingegneria elettrica e scienza missilistica, Sub è un esperto di missili anti-nave, i cui meriti, sebbene incompetenti, non possono essere danneggiati.

“Questi sono i puristi”, dice Niall McCartney. ‘Erano contrari quando l’hanno visto, ma quando l’hanno guidato avevano un enorme sorriso stampato in faccia’

Il riassunto di McCartney è ovvio. Questa modifica “non dovrebbe interferire in alcun modo con il design e il layout originali degli scooter”, afferma. “Non tagliare, saldare o distruggere il telaio originale.” Inoltre, la cosa più importante per preservare il valore di uno scooter è che il processo deve essere reversibile.

È stato uno strumento di incontro con un produttore cinese a un salone del motociclo a Milano nel 2017. “I cinesi guidano scooter elettrici da 15 anni”, afferma McCart. “L’hanno fatto, l’hanno creato e perfezionato. Hanno disposto tutto”.

Nel frattempo, ha lavorato con il chief technology officer di QS Motor nella provincia di Zhejiang per produrre motori per sottomarini, scooter elettrici ed ebikes. “Abbiamo avuto una buona conversazione”, dice Chub. “Ho fatto un sacco di calcoli sui primi principi sulla potenza di un motore elettrico e su come funziona su uno scooter elettrico. Ho visto tutte le sue equazioni e io e lui abbiamo fatto proprio questo.

“È molto interessante vedere questi dati, perché sapevamo dove si trovava il luogo piacevole in base alle specifiche di ciò che volevamo far funzionare come motore e potevamo farlo funzionare più o meno per prestazioni ottimali”.

Sostituzione della batteria sullo scooter classico e (destro) motore elettrico e forcellone.  Foto: Sophie Stafford / New York Times

Sostituzione della batteria sullo scooter classico e (destro) motore elettrico e forcellone. Foto: Sophie Stafford / New York Times

McCart e Soup hanno ideato il piano di base: estrarre il serbatoio della benzina e inserire una batteria agli ioni di litio al suo posto, sostituendo il forcellone originale dello scooter (che sostiene il motore e la ruota posteriore) con un forcellone personalizzato che trattiene la ruota con un -nel motore del mozzo.

Sub iniziò a lavorare sul prototipo, incontrandosi di tanto in tanto con McCart, dove progettò bene vari componenti. Nel giugno 2018, McCartney ha presentato la sua creazione – una Vespa Primavera del 1976 elettrificata – al Vespa World Days Rally di Belfast.

La reazione iniziale è stata scettica. “Queste persone sono puriste”, dice McCartney. “Erano contrari quando l’hanno visto, ma quando l’hanno portato dall’altra parte del parcheggio, di nuovo avevano un enorme sorriso stampato in faccia.”

Un pilota ha offerto un consiglio importante: “Dovresti venderlo come strumento”. McCartney, che aveva pianificato di offrire conversioni elettriche solo come servizio, accettò l’idea. “Ho pensato, ha ragione: volevo renderlo molto semplice. Il passo successivo è stato provare a creare un kit plug-and-play”.

Tre anni dopo, gli scooter retrospettivi vendono kit per cinque tipi di Vespa e Lambretto vintage. Costa circa 000 4.000, ciascuno include una batteria da 64 volt e 28 ampere ora che può spingere uno scooter a velocità fino a 80 km / he caricare da 50 km a 55 km.

Scatola di controllo per un nuovo scooter elettrico.  Foto: Sophie Stafford / New York Times

Scatola di controllo per un nuovo scooter elettrico. Foto: Sophie Stafford / New York Times

Alcuni scooter possono ospitare due o tre batterie. Ad esempio, una GPU Lambretta imballata con tre unità agli ioni di litio ha un’autonomia di circa 195 km tra una ricarica e l’altra. McCartney pensa che una batteria sia sufficiente. “Non dimenticare che gli scooter sono stati inventati: viaggia da 20 a 30 miglia intorno a dove vivi”, dice.

La scorsa estate, Danny Montoya, proprietario di uno studio di falegnameria per bambini a San Francisco, ha installato un kit alla sua Vespa Rally 180 del 1973. Montoya possiede lo scooter dal 1999, ma negli ultimi anni è cresciuta indenne dal suo inquinamento, per non parlare del costante Petroleum Reek.

Un artista di talento, ha inizialmente considerato di combinare il proprio strumento di potere con le informazioni raccolte dai forum di notizie su Internet, ma quando ha visto McCartney, ha pensato: “Oh, questo ragazzo ha fatto davvero il lavoro”.

Dopo aver contattato McCart, che ha promesso di aiutare con qualsiasi problema tecnico, Montoya ha detto: “Bene, questa è la cosa giusta da fare, anche se Price gli ha dato una pausa”.

Montoya stima di aver dedicato dalle 20 alle 30 ore al progetto, la parte più complicata delle quali, dice, è assicurarsi che tutti i collegamenti elettrici siano perfetti. All’epoca, alla fine degli anni ’20, McCartney concordò sul fatto che la guida all’installazione fosse di base. Da allora, spiega, il design e le istruzioni del kit sono stati migliorati in modo che qualcuno con competenze meccaniche di base possa completare l’installazione in circa 16 ore.

A San Francisco, Danny Montoya ha utilizzato un kit scooter inverso per trasformare la sua Vespa rally del 1973 in 180.  Foto: Jim Wilson / New York Times

A San Francisco, Danny Montoya ha utilizzato un kit scooter inverso per trasformare la sua Vespa rally del 1973 in 180. Foto: Jim Wilson / New York Times

In questi giorni, Montoya cerca qualsiasi motivo per guidare il suo motore elettrificato, che funziona esattamente come pubblicizzato, anche 50 km in salita sulle montagne di San Francisco. Montoya ha ricordato la sua prima corsa: “Era molto diverso. Uno scooter normale è molto rumoroso, tutto ciò che senti è il motore. È così tranquillo, tutto ciò che senti è il vento. “

Nel tardo pomeriggio, mentre Montoya faceva alcune tasche, un giornalista ha avuto difficoltà a scoprire cosa fosse rumoroso: il suono del debole ohm del motore o l’avvertimento delle gomme leccarono il marciapiede. La nuova incarnazione è così furtiva che, in effetti, Sub scopre che “quando vivi in ​​un villaggio tranquillo, le persone cammineranno davanti a te”. Supervisiona i generatori di rumore che possono generare qualsiasi cosa, dal tamburo Harley-Davidson alla futura frode del portiere di Star Wars.

McCartney, che viaggia ogni giorno sulla Vespa elettrificata, ha un approccio diverso ai pedoni incuranti: “Gli urlo contro. Io dico: “Oi!” “- New York Times

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