Un raro meteorite potrebbe contenere i segreti della vita sulla Terra

Gli scienziati hanno in programma di svelare i segreti di un meteorite particolarmente raro e possibilmente scoprire le origini degli oceani e della vita sul nostro pianeta. Il lavoro sul meteorite, caduto sul suolo britannico all’inizio di quest’anno, indica che il corpo celeste risale alle origini del sistema solare 4,5 miliardi di anni fa.

Il meteorite di Winchombe, dal nome della città in cui è stato scoperto nel Gloucestershire, è di un genere estremamente raro chiamato condriti carboniose. È un meteorite roccioso ricco di acqua e materia organica e ha mantenuto la sua composizione chimica sin dalla formazione del nostro sistema solare.

Selon la Dre Ashley King, du département des sciences de la Terre au Musée d’histoire naturelle, « Winchcombe è la première météorite à être récupérée en 30 ans au Royaume-Uni, et la première à chondritee carbonétree de serv’e our country. “

Dalla scoperta di questa pietra spaziale, molti scienziati hanno lavorato per studiarla e comprenderne la composizione minerale e chimica, al fine di saperne di più sulla formazione del sistema solare.

Il dottor Luke Daly dell’Università di Glasgow afferma: “L’opportunità di studiare questo meteorite è un sogno che diventa realtà. Molti di noi hanno dedicato la propria intera carriera allo studio di questo raro tipo di meteorite. Partecipiamo anche allo spazio Hayabusa2 e OSIRIS-REx. missioni (da agenzie giapponesi e statunitensi, rispettivamente). , ndr), che mira a restituire campioni intatti di asteroidi carbonati sulla Terra.”

Con l’aiuto di finanziamenti privati, gli scienziati sono stati in grado di mettersi subito al lavoro per cercare di trovare tracce di acqua e materia organica nel meteorite, prima che contaminasse l’ambiente terrestre.

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Come notato dal Dr. Queenie Chan dell’University College di Londra, “Le analisi iniziali del team confermano che il meteorite contiene una vasta gamma di materia organica. Studiare il meteorite poche settimane dopo la caduta, prima di qualsiasi inquinamento del suolo su larga scala, significa che siamo davvero in grado di tornare indietro nel tempo e osservare i componenti che esistevano alla nascita del sistema solare, e scoprire come si sono uniti, ha creato pianeti come la Terra.

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